近年來,女性結婚年齡延後,不孕機率相對增加,年過40 的婦女尤甚,因此不少人求助試管嬰兒。但一項最新研究發現,通過試管嬰兒等輔助生殖技術出生的青少年,比自然受孕的人,患高血壓的可能性要高出6倍。

這項研究的第一作者,來自瑞士University Hospital in Bern的Emrush Rexhaj博士指出:「試管嬰兒中,動脈高血壓的普及讓人擔心,越來越多的證據表明,輔助生殖技術會改變兒童的血管,只需要短短5年,就可以看到他們血管衰老的情形。」

是次研究中,研究人員對97名青少年進行跟蹤調查,當中54名為試管嬰兒,另外43名為自然誕生。在他們11 至12歲時,研究人員對他們的心血管健康進行了評估,兩組基本上沒有差異。 5年後,研究人員對他們的心血管健康程度再次進行評估,發現借助試管嬰兒技術誕生的青少年的收縮壓與舒張壓都較自然誕生組的青少年高。更重要的是,在54名試管嬰兒中,患上動脈高血壓(超過130/80)的有8名,佔14.8%,自然誕生組裏只有1名,佔2.3%。

事實上,過去許多研究也已經發現了試管嬰兒與心血管早衰密切相關,研究人員發現,表面看似健康的試管嬰兒,他們的心血管卻衰老得很快。而在動物實驗中,通過輔助生殖技術誕生的小鼠,也會出現同樣的問題。

Emrush Rexhaj博士表示,從生物學的角度來看,早期的胚胎對環境條件很敏感,可能會改變他的發育,影響後來的基因表達和生理狀況,並可能導致高血壓等變化,而高血壓會增加罹患心臟病和中風的風險。因此,嘗試試管嬰兒一定要慎重。◇