技術中士查普曼(John A. Chapman)是一名美國空軍戰地引導員,在與阿富汗基地組織恐怖份子的戰鬥中英勇犧牲。8月22日,查普曼的家人將在白宮舉行的儀式上接受特朗普總統授予的榮譽勳章。查普曼將成為自越戰以來第一位獲得榮譽勳章的飛行員。

據空軍新聞報道,2002年3月,查普曼及其所在的特別行動小組的任務是在阿富汗的戰略地點建立觀察哨。3月4日,在塔庫爾山戰役中,查普曼和6名突擊隊員乘坐的奇努克直升機遭到了基地組織的猛烈炮火,被火箭推進榴彈擊中,一名隊員從直升機中被甩出。

飛機上的其餘人員試圖營救墜落的隊員並降落在山頂。這名墜落的隊員最終沒有活下來。

飛機影片顯示,查普曼走在隊伍的最前面,他們試圖爬上一個雪坡。敵人機槍從兩個掩體向美軍開火。查普曼衝入第一個掩體,然後故意從掩體中出來,吸引敵人的火力,以掩護他的戰友發動攻擊。隨後,他受傷並暫時失去意識。在認為查普曼可能死亡後,海豹突擊隊撤離了山頂。

再之後,查普曼恢復了意識。當聽到直升機臨近的聲音並發現敵人試圖攻擊直升機時,他主動為戰友撤離提供掩護,向恐怖份子繼續開火,直到胸部被兩次擊中而死亡。

查普曼是康涅狄格州人,他於1985年加入空軍,於1989年加入空軍的特種作戰計劃。查普曼陣亡後被追授「空軍十字勳章」。他永久地離開了妻子和兩名年幼的女兒。

參與調查的空軍特種戰術官說,查普曼是當時在山頂上唯一一名活著的軍人,並且戰鬥了一個小時。

「當你觀看這些影片時,英雄主義就從你的腦海中閃現。它會讓你屏住呼吸,它讓你意識到了令人難以置信的犧牲。」◇