《紅樓夢》的作者曹雪芹不僅是一位傑出的文學家,而且精通養生學和中醫藥學,在該書中有很多這方面的描寫。例如在賈府中,丫鬟們就經常為賈母、王夫人等人捶背,使她們感覺鬆快和在病中減輕症狀。

第五十三回寫道:「話說寶玉見晴雯將雀裘補完,已使得力盡神危,忙命小丫頭來替她捶著,彼此捶打了一會。」書中沒說捶的甚麼部位,常識可知,是捶的背部。第五十七回描述黛玉聽到寶玉失去知覺、眼直手腳涼的消息後,「哇~的一聲,將所服之藥一口嘔出,抖腸搜肚,炙胃扇肝的,啞聲大嗽了幾陣,一時面紅發亂,目腫筋浮,喘得抬不起頭來。紫鵑忙上來捶背」。

其實,捶背是一種早已流傳在民間的健身法。在農村和一些居民區,常可看到有些老年人叫兒孫給自己捶背,捶得直打嗝,頓時輕鬆愉快,與兒孫談笑逗樂。捶背與民間流傳的「刮背療法」是同一種作用,傳說西漢武帝天漢元年,中郎將蘇武受命率將士前往匈奴議和,議和未成,反被牽連到謀反事件中,受到匈奴提審,蘇武深感有辱君命,氣極之下,撥出佩刀向胸部刺去,昏到在地。搶救醫生忙命人掘出一個大坑,坑中置火,蘇武被放在坑上伏臥著,醫生拍他的背部,引出淤血,把蘇武從死亡線上救了出來。這就是「拍背急救法」的奇特療效。

中國醫學認為,捶背可以行氣活血,舒經通絡。背部脊柱是督脈所在,脊柱兩旁是足太陽膀胱經,共有53個穴位,這些經穴是運行氣血、聯絡臟腑的通路,捶打可以刺激這些穴位,促使氣血流通和調節臟腑的功能,治療某些疾病。例如,刺激背部的肝俞穴,能治肝、胃、眼病和神經衰弱,肋間神經痛等;刺激膽俞穴,可治膽囊炎、口苦、脅痛等。現代醫學也證明,人的背部皮下有大量功能很強的免疫細胞,由於人手平時不容易觸及背部,所以這些有用的免疫細胞處於「休眠」狀態。捶背時,刺激這些細胞,激活了它們的功能,於是它們就「醒」過來奔向全身各處,投入殺菌和消滅癌細胞的戰鬥行列。

捶背的手法用拍法與擊法。拍法,即用虛掌拍打患者的背部;擊法,即用虛掌、掌根、掌側叩擊患者的背部。施用手法、動作要求協調、靈巧,著力要有彈性,每分鐘六十到一百次,用單手或雙手均可。捶背可達到有病治病,無病強身的目的,確實是簡便易行,不花分文的健身法。◇