榴花角黍鬥時新,今日誰家酒不樽。開笑江湖阻風客,卻隨蒿艾上朱門。

這首南宋戴復古的〈揚州端午呈趙師〉詩以端午節為時空,可以看到當時的端午景象。

角黍即粽子,在民間過端午吃粽子,石榴花新開,門上插上「天中五瑞」以除毒驅瘟害,也是重要行事。

中國的端午時節天氣燠熱,古人稱「五月五日午時」為「天中」,所以端午節又稱「天中節」。此時正值溽暑濕熱驅動毒蟲,毒害齊出的開端。古人在生活中是怎樣避開毒害的呢?有智慧的中國古人會利用純天然又環保經濟的「天中五瑞」,也就是「端午五瑞」的五種植物剋制「五毒」──蜈蚣、蛇、蠍、蟾蜍、壁虎。「天中五瑞」指的是菖蒲、艾草、石榴、蒜頭和龍船花。古人發現,這些植物多具有濃烈的「香氣」可以驅除溽暑毒害,有的具有藥效,可以健身,有的則具有毒性,可以毒制毒。

菖蒲

在中國傳統文化中,菖蒲是與蘭花、水仙、菊花並稱為「花草四雅」。菖蒲喜長在清淺溪澗邊,以多年生草本球根繁殖,花形大而美,似翩翩起舞的美蝴蝶,又名玉蟬花,葉子形狀細長型態雍容如蘭,故俗稱福蘭。

菖蒲詩情畫意的模樣卻是全株有毒,又含有揮發性芳香油,有殺蟲滅菌的功用。長條而挺直的菖蒲葉片從基部生出,兩、三指寬左右,長可達一米左右,中間有脊,兩邊有刃,像是一把青鋒寶劍。

明代解縉有詩描摹菖蒲的青葉有如「蒲劍」,在日日年年江水無聲的打磨下,青碧幻起劍光,執掌正義之令如古之太阿寶劍,光芒擊水碎波,水中蛟龍驚影都為之懼恐:「三尺青青太古阿,舞風砟破一川波。長橋有影蛟龍懼,江水無聲日月磨。」〈蒲劍〉

不管是植株的毒性和香氣的殺蟲滅菌的功用,或是菖蒲的蒲劍形象,都使得菖蒲成了「天中五瑞」的代表。

艾草

艾草的藥用功能中國人都知道。傳統中醫學中的灸治法,又稱灸灼法,就是以艾草為原料,作成艾絨粒或長條狀的艾條,作為施灸的用藥。艾草種類多種,中國長江流域南方的人們,在端午節採用香氣濃烈的艾草與菖蒲、蒜頭紮成束懸掛大門口或掛於簷口,用以祓除蚊蟲瘟疫。乾枯後的艾草泡水熏蒸可以消毒止癢。菖蒲、乾艾草和車前子等放入鍋內熬成「菖蒲湯」,一家老少用來沐浴保健。端午以「菖蒲湯」沐浴,這樣的習俗傳到了韓國、日本,在今天仍然被保留了下來。

艾草

艾草的藥用功能中國人都知道。傳統中醫學中的灸治法,又稱灸灼法,就是以艾草為原料,作成艾絨粒或長條狀的艾條,作為施灸的用藥。艾草種類多種,中國長江流域南方的人們,在端午節採用香氣濃烈的艾草與菖蒲、蒜頭紮成束懸掛大門口或掛於簷口,用以祓除蚊蟲瘟疫。乾枯後的艾草泡水熏蒸可以消毒止癢。菖蒲、乾艾草和車前子等放入鍋內熬成「菖蒲湯」,一家老少用來沐浴保健。端午以「菖蒲湯」沐浴,這樣的習俗傳到了韓國、日本,在今天仍然被保留了下來。

大蒜

在中國大蒜被列入端午節的「天中五瑞」,歐洲的民族認為大蒜可以驅邪。不僅在中國,從古希臘到羅馬,從亞洲到中東,幾千年來大蒜一直受到人們的喜愛,而且用在抗菌的最前線。大蒜中含有很高的硫磺和多種活性成份以及大蒜素,人們都知道食量食用大蒜具有食療的功能。《本草綱目》記載蒜可治療便毒諸瘡。現代醫學研究指出大蒜能提高免疫力。

龍船花

龍船花有白、紅兩種類,龍船花四枚長長的雄蕊伸出花外,約為花冠筒的兩倍長,型態非常顯著,像是昂首競渡的龍船,因此而得名。而且它的開花時節在中國福建、浙江一帶是在划龍船的時節,所以俗稱「龍船花」,也有「五月花」的稱呼。白花龍船花是變種,具有珍貴療效。花冠陰乾磨成細粉,調米酒可作為外敷藥,塗於外傷患處,可止疼消腫。◇