周四下午,美國總統特朗普任命前駐聯合國大使約翰・博爾頓(John Bolton)接替麥克馬斯特(Gen. H.R. McMaster)上將,出任國家安全顧問,並於4月9日生效。這項人事案不需要通過參議院的審議。

特朗普總統周四(3月22日)下午在推特上發文說,「我很高興地宣佈,自4月9日開始,博爾頓將成為我的新國家安全顧問。我非常感謝麥克馬斯特上將的傑出工作表現,他將永遠是我的朋友。4月9日當天會有正式的移交。」

霍士新聞報道,幾個月來有關麥克馬斯特是否會辭職,或被解僱的消息甚囂塵上。一名白宮官員表示,特朗普總統和麥克馬斯特討論這件事已有一段時間,周四稍晚,兩人「相互同意」他的辭職,主要是為了儘速組成新的團隊,以及避免外界不斷的臆測。

這位官員說,特朗普總統花了一些時間考慮接替人選,因為他想要找到「合適的人」,並且會晤博爾頓多次,直到周二(3月20日)下午,決定這項人事案。

博爾頓在2005年至2006年期間出任美國駐聯合國大使,於2001年至2005年擔任副國務卿,負責軍事控制與國際安全事務。一位白宮官員說,博爾頓是國安問題和挑戰的全方位專家。

麥克馬斯特在一份聲明中說,「在為國服務34年後,我請求在今年夏天自美國陸軍退役,之後我將離開公職。在整個職業生涯中,能夠和優秀的公職人員以及敬業的平民一起工作,一直是我最大的榮耀。」

他補充說,感謝特朗普總統讓他有機會擔任國安顧問,為總統及國家效勞;並感謝國家安全委員會成員的友誼和支持,共同努力為總統提供保護和促進國家利益的最佳選項。

白宮幕僚長約翰・凱利(John Kelly)稱讚麥克馬斯特是「一位美國軍人和優秀軍官」。

博爾頓周四晚上告訴霍士新聞,「我沒有想到會在今天下午宣佈,這是莫大的榮耀,能夠為國家服務是一種榮幸,特別是在目前的國際情勢,這是一種特殊的榮譽」。

對於未來的工作願景,博爾頓說國安顧問有兩項重要任務,第一是扮演好總統的「誠實的中間人」角色,提供總統所有的政策選項,以利總統做出最好的決定。第二個任務是成為白宮和其它執行單位間的溝通渠道,確保所有部門都能落實總統的命令。

博爾頓上任將面臨兩件棘手的問題,即將在今年五月底前舉行的「特金會」,以及特朗普政府要在5月12日最後期限前決定是否退出《伊朗核協議》。博爾頓在朝鮮及伊朗問題上採取鷹派立場,主張必須改變這兩個國家的政權,並曾表示,特朗普總統應該在上任時立即廢除核協議。