在歷經2016年英國脫歐和2017年法國、荷蘭選局的陣痛後,根據歐盟統計局(Eurostat)週二(30日)發佈的資料, 19個歐盟國去年第四季經濟增長環比0.6%,2017年整體經濟增長2.5%,優於2016年的1.8%,創下2007年增長3%以來最佳成績,同時也優於美國2017年的2.3%。

自2007年以來,歐洲經濟遭逢了諸多問題,首先是2008年金融風暴的重創,讓全球陷入了二戰以來最蕭條的狀況,隨後歐洲國家債務過高的問題浮上臺面,四國(指希臘、愛爾蘭、 葡萄牙和賽普勒斯)出現債務危機,只能依靠歐盟其它會員國和國際貨幣基金(IMF)伸出紓困的援手,在這期間,希臘經濟產出少了1/4,失業率和貧窮水準也飆到史上最高。

經過近8年的努力,希臘經濟已不再依靠紓困,愛爾蘭經濟也走出谷底,而做為歐盟中流砥柱的德國和法國則漸入佳境,其中法國去年經濟拜馬克龍當選總統刺激投資而增長1.9%,遠優於2016年的1.1%,更創下2011年最佳成績。此外,歐盟的失業率已降至8.7%,雖遠高於美國的4.1%,但卻創近9年最低位。

展望2018年,歐洲經濟可望持續2017年的增幅,但主要風險是歐元兌美元升值正侵蝕其出口競爭力。 另一個政治風險來自義大利3月的選舉,所幸一般認為這將不會醞釀新的歐元區危機。◇