1.青光眼治療新突破

青光眼是一種可損傷視神經並導致不可逆性視力喪失的眼病。全球有超過6,000 萬人感染這種疾病,使其成為僅次於白內障的第二大致盲原因。如及早發現並得到有效治療,患者可避免視力喪失等有害影響。然而,目前常用的青光眼治療方法需要用大量的眼藥水。對許多患者來說,很難堅持,從而導致疾病進入退化階段。近日,University of California, San Francisco (UCSF) 的Tejal Desai博士開發了一種新的藥物遞送系統,可以將青光眼藥物直接輸送到需要的眼內。通過一個小的切口將其植入眼內,一次釋放藥物可達六個月。這一研究可能是治療青光眼的關鍵進展。研究結果發表在《American Academy of Ophthalmology》

一項最新研究指出,抗生素利弊兼有,既可以殺死細菌,也能傷害免疫細胞,造成身體抵禦細菌的免疫力下降。(網絡圖片)
一項最新研究指出,抗生素利弊兼有,既可以殺死細菌,也能傷害免疫細胞,造成身體抵禦細菌的免疫力下降。(網絡圖片)

2.抗生素會降低免疫力

怎樣合理用藥,對於治病是非常重要的。一項最新研究指出,抗生素利弊兼有,既可以殺死細菌,也能傷害免疫細胞,造成身體抵禦細菌的免疫力下降。研究人員在動物模型中發現,抗生素能傷害機體的細胞,尤其是免疫細胞,造成這些細胞失去免疫力。麻省理工學院的研究者Jason Yang表示:「抗生素影響細胞尤其是免疫細胞,其影響作用是我們以前沒有料想到的。」這種影響作用是有害的。研究者認為,抗生素影響了細胞的代謝方式,因此導致細胞失去正常的抵禦細菌的免疫力。

研究結果發表在《Cell Host & Microbe》

3.新軟件使DNA驗證成為現實

現在,一種廉價的DNA測序儀和定制軟件可以使實時DNA驗證成為現實,可以快速、準確地通過DNA識別人和細胞系。(網絡圖片)
現在,一種廉價的DNA測序儀和定制軟件可以使實時DNA驗證成為現實,可以快速、準確地通過DNA識別人和細胞系。(網絡圖片)

在科幻電影Gattaca中,訪問者只有在血液測試和讀出基因譜與樣本文件相匹配的情況下才能確定安全。現在,廉價的DNA測序儀和定制軟件可以使實時DNA驗證成為現實。Columbia University 和 New York Genome Center的研究人員已經開發了一種方法,可以快速、準確地通過DNA識別人和細胞系。該技術可以有多種應用,從識別大規模災難中的受害者到分析犯罪現場。但其最直接的用途可能是在癌症實驗中標記錯誤標記或污染的細胞系,這是導致後來研究失效的主要原因。參與是項研究的Yaniv Erlich教授說,「我們的方法開闢了新的途徑,使用現成的技術來造福社會。」並表示,此研究有助於癌細胞鑑定和新抗癌療法的發現。

4.銀河系超級黑洞周圍驚現新星體

近日,研究人員發現,在銀河系中心的超級黑洞周圍出現極其年輕的新星體,原因不明。(網絡圖片)
近日,研究人員發現,在銀河系中心的超級黑洞周圍出現極其年輕的新星體,原因不明。(網絡圖片)

近日,研究人員發現,在銀河系中心的超級黑洞周圍出現極其年輕的新星體,原因不明。研究人員使用位於智利阿塔卡瑪沙漠的大型毫米及次毫米波陣列(ALMA),在銀河系中心人馬座A*超級黑洞附近發現11顆小質量新星。這些新生星體距離黑洞僅3光年。目前天文理論認為,黑洞基本是吞噬物體而不會產生新天體,其周圍的物體幾乎沒有能逃脫被吞沒銷毀的命運。但是,這顆質量為太陽400萬倍的人馬座A*超級黑洞的情況卻出乎科學家們的意料。西北大學的天文學家Farhad Yusef-Zadeh博士說:「這真是太令人驚訝了。該發現表明,即使在不可能的空間,宇宙也能產生大量星體。」

研究發表在《Astrophysical Journal Letters》