音樂治療(Music Therapy,MT)是中醫的重要組成部份,在中國有著悠久的歷史。真正中醫大師不用針灸和中藥,而是用音樂:「一曲終了,病退人安」。《黃帝內經》二千多年前就提出了「五音療疾」的理論。而最新發表在《The Lancet Neurology》期刊的一篇綜述中亦提出,在過去十年中,越來越多的研究證實了音樂治療(如聽音樂,唱歌及演奏樂器等)可改變大腦結構,在多種神經疾病中有潛在康復效果。音樂可顯著改善中風、癡呆,以及帕金遜、癲癇或多發性硬化症患者的認知、運動及情緒障礙,基於音樂的干預治療將會成為幫助康復重建的有效策略。

世界人口老齡化加速,年齡相關腦部疾病顯著增加,無論是急性治療還是後期的護理均加重了慢性腦病患者的經濟負擔。因此尋求新的有效並易於應用的康復方式變得尤為重要。大量研究證實,聽音樂可以顯著改善健康者特定腦區域神經元的連通性。而參加音樂活動,如玩樂器,可以明顯促進神經重塑和誘發多個腦區域,特別是額顳區灰質與白質的變化。

愛丁堡大學一項最新研究證實,使用背景音樂練習運動的人右側大腦中聽覺和運動白質區域中的結構連接顯著增加。是次研究將三十名有右手優勢的志願者分為兩組,學習一項新任務。在學習過程中,一組中加入了背景音樂提示,而另一組則沒有。經過四周的練習,兩組志願者在學習方面表現相同,但MRI掃描後發現在音樂組,右側大腦中連接聽覺和運動白質區域中的結構連接顯著增加,而非音樂組則沒有相應的變化。

研究團隊的Katie Overy博士說:「這項研究表明,音樂是引起改變的關鍵,我們早就知道音樂鼓勵人們走動,這項研究首次證實,音樂配合學習新的運動任務可以引起大腦中白質結構的變化。」

此外,亦有研究發現,通過對病人的疼痛、焦慮水平,止痛劑應用及病人滿意度的評估,聽音樂可有效幫助受損神經系統恢復重建,特別是在中風和帕金遜病患者的運動康復方面。音樂治療對中風或癡呆症患者的認知、情緒和生活質量亦會產生積極有利影響。