在中國西北一個遙遠的角落,最近出土了一個3000年歷史的太陽祭壇,為研究該地區數千年前的部族文化和宗教信仰提供了線索。

《美國地理雜誌》報道說,這個遺跡位於新疆維吾爾自治區,在1993年首次被發現,但是直到去年才開始挖掘。考古學家現在可以證實其最初的懷疑,即該遺址在青銅器時代被用來作為太陽祭壇。

遊牧民族曾經主宰這片位於哈薩克斯坦和蒙古之間的草原。過去類似的太陽祭壇曾經在東方被發現,但是新疆這個祭壇的複雜程度在該地區是獨一無二的。

該祭壇由三層石頭壘成。最大一圈的外徑有100米長,考古學家相信,當時的建造者使用了人和馬將石頭從數英里之外運來。

考古學家相信,這個發現意義重大,因為它暗示遊牧地區和古代中國王朝之間的牢固文化聯繫。

考古學家劉傳明說:「這證明中原文化早就抵達巴音布魯克草原的天山腳下,它是絲綢之路的咽喉要道。」

古代絲綢之路大約興起於公元前100年的漢朝,是由當時的中國外交官張騫建立的。這條路持續到15世紀,傳播了貿易、經濟和文化。

在那個時期的許多文化當中,祭祀太陽是一個常見的做法。

考古學家巫新華表示:「自古以來,歐亞大陸所有的文化都使用圓圈形狀來代表太陽。蒙古包跟(太陽)祭壇的結構相同。」

巫新華解釋,蒙古包天花板的三根髮辮分別代表天空、光和太陽。

巫新華還說,北京的天壇也有類似結構,其地板是一層層的圓圈。建造的時間暗示它最初是用於對上天和太陽進行祭祀。

祭天被視為中國最古老的傳統形式。但是新疆太陽祭壇的確切目的還沒有確定。在非洲和印度-歐洲地區的文明當中,祭祀太陽也很普遍。