近日,美國加州熱浪滾滾,內華達山嶺甚至出現了身著比基尼的滑雪者。由於積雪豐厚,很多滑雪場直到8月還會對外開放。

這種看似矛盾的天氣──熱浪和積雪覆蓋的山脈,是北加地區創紀錄潮濕雨季帶來的成果之一。豐沛降水不僅結束了加州持續5年的乾旱,更為內華達山脈留下200英寸積雪的新紀錄,厚厚的積雪直到最近才開始融化。

內華達山高海拔地區的氣溫直到最近幾天才有所升高,之前一直在華氏20幾度(攝氏零下度數),而同期中央山谷地區氣溫已高達華氏101度(攝氏38.3度)。

融化的雪水持續穩定地流入太浩湖(Lake Tahoe),造成該水庫存水已接近溢流,而依靠太浩湖供水的大小河流及水庫都水滿為患。美國河(American River)沿線處處是告示,提醒遊人遠離危險的河流。在Truckee,由於河水猛漲,竹筏已無法通過橋底。

國家氣象局水文專家Tim Bardsley說,高度潮濕的土壤延緩了高海拔地區野火季的開始。但在山谷地帶,充沛的雨水滋長了茂盛的草木,大大增加了乾燥天氣下發生野火的風險。

他說,目前加州內華達山山頂的積雪量是不尋常的深,但也非史無前例;而較低海拔創下積雪持久紀錄區的積雪則已經融化。

截至上周六(17日),內華達山中部的積雪仍保有正常值的195%,這是加州有紀錄以來最深的積雪量之一。自從1950年以來,只出現過6次更深的積雪紀錄,但那都是4月的紀錄。而今年,4月過後甚至還曾下雪。