周三(6月21日),沙特官方媒體突然宣佈該國王儲易位。國王薩勒曼指定他的兒子穆罕默德・薩勒曼(Mohammed bin Salman)為新王儲,原王儲、薩勒曼的侄子穆罕默德・納伊夫(Mohammed bin Nayef)將被剝奪一切大權。作為中東地區最大的經濟體,沙特宮廷的突然變化將給這個君主制國家乃至世界帶來深遠影響。

新王儲穆罕默德・薩勒曼

新王儲穆罕默德・薩勒曼於1985年出生,是國王薩勒曼之子,原來是王位的第二繼承人、第二副首相兼國防大臣,他也是世界最年輕的國防部長。年輕的薩勒曼在3月以副王儲身份訪問過美國,與特朗普見面並共同進餐。

CNN的中東記者John Defterios評論說,沙特的權力整合「比預期更快」,「這清楚地告訴沙特的盟國和對手,領導沙特的未來新君是誰,並可能在幾十年內掌權。」

Defterios補充說,當今沙特的許多關鍵改革,例如「2030年願景計劃」和沙特石油巨頭Aramco的IPO計劃,新王儲薩勒曼都是幕後推手。

在4月份接受《華盛頓郵報》的採訪時,年輕的薩勒曼稱讚本國與美國的關係,說如果沒有美國的影響力,「沙特就會像北韓一樣。」他還表示支持「言論自由」和「人權」。根據最近的「世界自由」報告,沙特在世界上最不自由的國家中位列第九。

被廢王儲表示支持新王儲

被剝奪所有職務的原王儲穆罕默德・納伊夫是現任國王的侄兒,也是沙特首任國王阿卜杜勒的孫子。他表示要效忠新王儲。

納伊夫曾一度大權在握,掌管內政和國防。納伊夫致力維護沙特穩定,2003至2006年間負責打擊「蓋達」等恐怖組織活動,他本人也是美國的親密盟友,並為華盛頓所熟知。「蓋達」組織曾在2009年派人暗殺他,納伊夫受到輕傷。

沙特王室政變影響深遠

沙特王室的第三代王子有2000多位,其中的關係錯綜複雜。如何挑選一位被眾人接受的繼承人,將影響到沙特乃至整個世界的政治格局。CBS新聞分析,擁有絕對權力的沙特國王薩勒曼迅速地把王位安排給了兒子,這在王室中引起波瀾,那些比王儲更有資格、更有政治經驗的王子感到非常震驚。

跟一般君主制的國家中的「嫡子繼承」制不同,沙特阿拉伯的繼承制度是一種極為罕見的「兄終弟及制」。老國王阿卜杜勒-阿齊茲創建沙特王國後,為了避免手足相殘,命令兒子之間互相傳承王位,所以沙特的幾位國王都是阿齊茲的兒子,每屆國王都是垂暮之年。這種「兄終弟及」制度讓沙特達到了一種短期的權力平衡。

現任國王薩勒曼2015年1月剛繼承王位後,忽然廢除了王儲──自己的弟弟穆克林親王,而讓侄子納伊夫當上王儲,自己的兒子穆罕默德・薩勒曼成為副王儲,這樣沙特王位從第二代向第三代開始轉變。

分析說,國王薩勒曼的這一行為另有深意,納伊夫當上王儲後就會成為各方的焦點,變為「眾矢之的」,另一方面薩勒曼國王有時間決定是否廢黜納伊夫,讓自己的兒子取而代之。CNN分析,薩勒曼國王首先把自己的兒子提升為副王儲,現在升為王儲,似乎已經把其他兄弟的家族繼承人從王位上排擠掉了。

沙特王室的這一突然的宮廷地震,也發生在中東地區政治衝突之際,沙特及其盟友與卡塔爾斷交,與此同時,沙特與鄰國也門的衝突還在持續。