三名北韓人6月16日在紐約甘迺迪國際機場遭到國土安全部人員檢查,他們的行李被沒收。美方表示,這三人沒有北韓外交人員身份。

平壤官媒朝中社周日指責美國國土安全部官員和機場警察從代表團那裏拿走一名「外交官」的行李。它稱這個行李內擁有外交郵件證書。

美國國土安全部向CNN證實,三名北韓人在甘迺迪機場被問話,但他們並不擁有外交官身份。

國土安全部聲明說:「根據美國國務院信息,這些北韓公民不是北韓駐聯合國代表團的成員,沒有外交豁免權。有問題的行李不擁有免於檢查的外交保護權。」

聲明還說:「國土安全部沒收了多個媒體物品和個人行李,當時北韓人試圖奪回物品,但是被國土安全部官員阻止。報道中的激進行為是由北韓人挑起的。」

根據1961年維也納公約,外交郵件「不應該遭到任何形式的扣留」,外交官攜帶的行李不可以被打開或扣留。維也納公約也說,任何宣稱的外交郵件和外交行李必須有合適證明。

國土安全部聲明說,那幾個北韓人沒有被美國當局扣留,但是他們自己拒絕登機。

此次事件發生在因為北韓追求核武器和導彈計劃,致使美朝緊張上升之際。作為回應,美國在朝鮮半島進行軍事演習。

此次事件也發生在北韓釋放美國大學生溫貝爾幾天之後。溫貝爾在北韓被關押了17個月,陷入昏迷。醫生說他處於「植物人狀態」。

被拒絕登機的北韓人到紐約參加為期三天的有關殘疾人權利的聯合國大會。該會議周四結束。