一、奴婢也是人

楊萬里,號誠齋,是南宋時代的著名詩人。 

羅夫人,是楊萬里的妻子,這年,她已七十多歲了。即使在寒冬時節,仍然黎明即起,來到廚房做飯,讓僕人和婢女們吃罷,再去幹活。 

她的兒子勸道:「天這麼冷,您何必這樣苦自己呢?叫僕女們去做,您也好多睡一會兒!」 

羅夫人回答道:「奴僕也是人生父母養啊,他們也是做兒女的。清晨天寒,我先起身做飯,讓他們吃了飯,腹中暖和了,然後再去幹活才好。」 

二、牛犢藏刀 

有個以宰畜為業的屠夫,這天,打算殺一頭老牛,剛把刀磨好了,偶然因事,臨時去了其它地方。小牛犢乘四處無人,用口銜刀,將刀藏入房子後面的灰堆中。 

鄰人發現了這一情況,但沒告訴屠夫。屠夫回家後,到處找尋那把刀,卻始終找不到。後來還是鄰居告訴屠夫。屠夫果然從灰堆中找到了那把刀。屠夫一怒之下,準備將小牛一併殺掉。 

石泉翁(明代的李汶的別號)得知了這個情況,就立即趕來,請那個屠夫刀下留情,商定:李汶賣掉幾石糧食,將小牛犢買下來。小牛才得免於一死。 

三、「仁心如此,真宰相也!」 

范仲淹,北宋人,兩歲喪父,少貧,勤學苦讀,後來官至參知政事(相當於宰相)。 

范仲淹在青少年時代,貧寒勤儉,每天只喝一小瓢粗菜湯。作秀才時,便以天下為已任。 

有一回,范仲淹去拜訪一位相士,詢問道:「我將來能作宰相嗎?」 

相士望了他一眼,回答說:「不能。」 

范仲淹又問他:「我能作一個好醫生嗎?」 

相士感到驚訝,反問他:「為甚麼你的第一個目標,那麼高貴;而第二個目標,又如此低下呢?」 

范仲淹解釋道:「我認為:我只有從事這兩種職業,才能救助百姓。」 

相士仔細地看了看他,然後讚歎道:「仁心如此,真宰相也!(具有如此的仁德之心,日後的確是真正的宰相)」 

四、富人還債, 監獄立空 

孫覺,是北宋人,字莘老。 他在擔任福州知州時,當地老百姓因欠官府錢糧,有很多人被前任知州長官抓來關進監獄。 

這時,恰巧有些富貴人家,打算捐錢五百萬,請求修理佛殿。孫覺便向他們建議:「你們捐錢,修理佛殿,目的是行善積德,希望得到福報。但是,佛殿並未嚴重損壞,目前尚可不修。我勸你們:拿出這些錢,先替關押在監獄裏的貧民,償還所欠官府的債務,為這幾百人解除枷鎖、牢獄之苦。你們的這一善舉,佛祖知道了,也會含笑施愛於你們。你們所得之福,不就更多嗎?」 

富人們覺得孫覺這位長官,講得入情入理,於是便把錢獻給官府,請官府替眾多貧民還了債,監獄因而為之一空。 

~以上均據鄭瑄《昨非庵日纂》◇