美國聯邦眾議員日前提出一項法案,要求H-1B非移民工作簽證年度限額,排除適用取得美國理工(科學、技術、工程或數學,STEM)博士學位的外國人。另因擔心H-1B簽證改革會縮減配額,更多外國人轉而申請EB-5、E-2簽證或L-1簽證。

國會眾議員鮑爾森(Erik Paulsen)和奎格利(Mike Quigley)日前共同提出《阻止專業博士遠離美國》法案(Stopping Trained in America Ph.Ds from Leaving the Economy Act, STAPLE)。一旦立法,擁有理工博士學位的外國人將受益。

鮑爾森表示:「全球聰明絕頂的人來到美國追求高等教育,得到博士學位,我們應該竭盡所能地確保這些在美國學習和接受訓練的學生,能夠留在美國,為美國經濟貢獻他們的專業技能。」

「美國有成千上萬的高技能空缺,企業苦於找不到適合的人才填補這些職位」,他說:「STAPLE法案的目的是,確保美國公司能找到所需的人才。以(博士)文憑作為給予綠卡或簽證的依據,可以促使專業人士貢獻創新能力,進而有助經濟發展。」

鮑爾森及奎格利都認為,H-1B簽證有助於提高美國本土出生勞工的工作機會,並引述2011年美國企業研究院(American Enterprise Institute)的一項研究成果說,在美國,每100名STEM外國勞工,可為美國本土勞工創造262個工作機會。

美國自1990年開始採行H-1B非移民工作簽證計劃,目前每年分配6.5萬個普通名額,以及2萬個擁有美國碩士以上學位的名額,以利僱主招聘技術熟練的外國勞工。

近5年,由於申請件數遠遠超過8.5萬個限額,移民局(USCIS)採用電腦抽籤方式決定配額,外包公司如塔塔、Infosys等利用漏洞,獲得大量配額,低薪僱用外國勞工,供應美國企業,取代美國勞工,引發爭議。

為防止H-1B簽證欺詐和濫用,總統特朗普4月份簽署「買美國貨,僱美國人」行政令,指示聯邦部門加強執行,提出改革方案,以聘僱「技能最高及薪資最高」的外國籍勞工。

更多人轉向 EB-5、E-2及L-1

據Josic Media報道,由於擔心特朗普政府將限制H-1B簽證,今年第一季有更多的外國人轉向投資移民簽證EB-5、E-2及L-1。

EB-5要求外國人至少在美國投資50萬美元,及增加或保留10個工作機會,就可以申請綠卡。E-2簽證雖然容許外國投資者來美開設、經營公司,沒有門檻金額的限制,但不能得到綠卡。

另一個來美捷徑是L-1簽證。在美國及海外都有商業機構的跨國公司,可以派遣海外分公司的高級經理、行政主管,或擁有特殊知識的專業技術人員到美國公司工作,並為員工申請L-1簽證,條件是該員工在3年內,已連續工作1年以上。

L-1簽證在美國最長可以停留7年,但在這期間可以轉換職業移民綠卡,如EB-1C簽證。◇