澳洲儲備銀行(RBA)在4月4日下午2時30分宣佈維持1.5%的基準利率不變。這是儲備銀行連續第8個月維持基準利率不變,儘管此前有些經濟學家呼籲調高利率,以緩解住宅價格大幅上漲的問題。

《時代報》4月4日報道,期貨市場的利率調期(Swaps)數據顯示,澳洲基準利率將在2018年年底前維持不變。但悉尼和墨爾本的住宅價格大幅上漲,在截至今年3月1日的過去1年內,悉尼住宅價格上漲了18.9%,墨爾本的住宅價格上漲了15.9%,而且州府城市的住宅價格平均上漲了12.9%。

在一周前,澳洲審慎監管局(APRA)和澳洲證券與投資委員會(ASIC)都宣佈對投資者的信貸申請實施更嚴格的規定,並加強監管。

澳儲備銀行主席Philip Lowe在聲明中說,家庭信貸主要是住宅抵押貸款的增長步伐「超過了家庭收入的增長步伐」。他說:「通過採取更嚴格的信貸標準,近期宣佈的監管措施應該有助於監控高額債務所造成的風險。」

Lowe博士將在下星期一(4月10日)晚間,在電視報道中對住宅價格問題發表演講,這將是RBA董事會成員在墨爾本舉辦的晚宴的內容之一。

Lowe博士認為,澳洲經濟體內部礦產資源業投資高峰期已經過去,經濟體繼續處於轉型時期。近期公佈的數據顯示,經濟增長處於溫和狀態。

他說:「衡量商業信心的很多指標位於長期平均水平,或者略高於平均水平。非礦產資源業的投資在過去1年內開始增長。與此同時,勞動力市場的一些指標疲弱,尤其是失業率有所上升,就業增長比較溫和。各種預警指標都暗示未來就業增長、薪金增長步伐仍比較緩慢。」

在RBA聲明宣佈的瞬間,澳元兌美元價格從0.7604美元滑落到0.7580美元。這顯示,貨幣投資者對澳洲經濟略有擔心。◇