科學家首次發現抗生素可以運用機械暴力的侵略性手段撕裂細菌,從而將其殺死。科學家認為,這項發現可能有助於解決抗生素耐藥性問題。有關研究刊登在《自然》旗下期刊《科學報告》上。

研究團隊製造比頭髮更小的儀器來度量當細菌遇上抗生素時產生的機械力轉變。他們分別研究4種抗生素,發現最有效的一種可對細菌施加更大力量。其中一種改良自萬古黴素的抗生素奧利萬星在採取這種方式時特別具有優勢。

參與研究的英國倫敦大學學院研究員約瑟夫.恩迪伊拉說:「從沒人想過抗生素可用機械力殺害目標……這些機械力對一種藥物效用多大十分重要……這次發現有助我們研製新一代抗生素去對抗目前對多種藥物有抗藥性的細菌感染。這種情況在現代醫療保健中被視為最大的全球性威脅之一。」

未參與研究的斯特拉斯克萊德大學抗生素研究員保羅.霍斯基森表示,研究顯示目前有關抗生素的基本科學仍有很多需要了解之處,導致很難研製更佳藥物。而新研究顯示,只要稍為改良目前的抗生素,就能發揮更大作用。◇