谷歌在去年底才剛剛創建的汽車初創公司Waymo周一(1月9日)在北美國際汽車展(North American International Auto Show)上宣佈,將會在本月底首次將其配置自動駕駛裝置的克萊斯勒Pacifica車型上路。

在國際汽車展覽上,Waymo公司首次向公眾公開這款即將上路的自動駕駛Pacificas。很快,這些小型汽車將會在加州山景城(Mountain View)和亞利桑那州鳳凰城(Phoenix)公共道路上與其它普通車輛一樣行駛,只是無需司機。

這是谷歌公司和汽車製造公司菲亞特-克萊斯勒在2016年5月首次宣佈合作後的第一批自動駕駛Pacificas汽車。但在過去數年來,谷歌公司的自動駕駛雷克薩斯SUV已經有了數千英里的駕駛紀錄。

不過,Waymo公司表示,這次推出的Pacificas使用的所有自動駕駛技術都是自己開發的。這意味著谷歌公司正在開發自動駕駛汽車所需要的相機、傳感器和地圖技術,而不是像過去那樣購買現成的部件。

這樣做,不但可以對技術有更大的可控性,而且也能大大降低自動駕駛汽車的生產成本。

在底特律汽車展的新聞發佈會上,Waymo公司的首席執行官John Krafcik表示,通過研發自家的LIDAR傳感器,該公司將其成本削減了90%。這意味著谷歌在2009年購買的75,000美元傳感器,現在通過自己構建只需花費7500美元。而且這只是市場價格,如果自己開發或者交給外包商生產的話,其成本會更低。

Krafcik表示,目前Waymo公司已經開發了兩種新型的LIDAR:短距離和遠距離,不但可以讓自動駕駛車輛看到非常接近汽車的人和物體,距離很遠的小物體也都能監測到。

雖然具備所有自動駕駛汽車技術,但Krafcik表示,Waymo沒有興趣成為像3M那樣的汽車配件供應商。相反,它的重點是與原始設備製造商(汽車製造商),如克萊斯勒和本田合作購買車隊或改裝成能自動駕駛的車輛。

Krafcik在底特律汽車展上表示,Waymo正在關注一些產品,包括乘車、物流、個人交通和最後一英里的解決方案。這似乎印證了外界有關Wamo和克萊斯勒將開發出自主的共乘服務,成為Uber和Lyft競爭對手的傳言。◇