一直在亞利桑那州鳳凰城地區,向志願者提供自動駕駛網約車服務的「Waymo One」項目,將正式擴大在鳳凰城地區的服務範圍,邀請更多民眾參加。這對總部在矽谷的自動駕駛公司Waymo來說,是一個里程碑式成就。在中共病毒流行的當下,這種完全無人駕駛的網約車服務,也許會都受歡迎。

Waymo的前身是谷歌(Google)公司的無人駕駛車項目,2016年12月獨立出來的。長期以來,Waymo一直被視為該領域的行業領導者,其競爭對手包括打車服務Uber和Lyft、亞馬遜收購的Zoox、通用汽車的Cruise和追求自主權的汽車製造商,例如Tesla。

2018年12月,Waymo在鳳凰城地區募集志願者,自願加入了自動駕駛網約車服務「Waymo One」,利用Waymo One手機程式(app)叫車。Waymo報告說,每個月大約有1,500名用戶使用Waymo One服務。

Waymo首席執行官約翰克拉夫奇克(John Krafcik)在網誌中說,該公司計劃僅向Waymo One客戶提供完全的無人駕駛旅行。在接下來的幾周內,將邀請更多人註冊Waymo One。

據說,Waymo公司有一個候補名單,可以從中選擇參與者。

Waymo在公共道路上開創了無人駕駛車輛的第一個乘客旅行,距此已有5年了。 

克拉夫奇克說,擴展無人駕駛技術的過程十分艱鉅。「我們花了兩年的時間,才能在鳳凰城的街道上以完全無人駕駛的方式同時啟動和運行三輛汽車」,克拉夫奇克說,「又花了一年時間才得到一百輛汽車」。

儘管步伐緩慢,但Waymo仍然是公認的行業領導者,今年早些時候,Waymo從私募股權集團和風險投資者那裏籌集了超過30億美元的資金,這是它首次從母公司字節控股(Alphabet)的外部籌集資金。◇