Waymo在亞利桑那州鳳凰城郊外地區運營著上千輛L4級Pacifica箱型休旅車,提供Waymo One自駕商業乘車服務。(GLENN CHAPMAN/AFP via Getty Images)
Waymo在亞利桑那州鳳凰城郊外地區運營著上千輛L4級Pacifica箱型休旅車,提供Waymo One自駕商業乘車服務。(GLENN CHAPMAN/AFP via Getty Images)

Waymo與快意-佳士拿汽車公司(FCA)已經在自動駕駛領域合作了4年,Waymo訂購了數千輛Pacifica箱型休旅車,現在他們又將合作範圍擴展至商用貨車。周三(7月22日),兩家公司宣佈了一項計劃,將以FCA的Ram ProMaster商用貨車為基礎,共同開發一種L4級別自動送貨車。

原為谷歌(Google)自動駕駛部門的Waymo,2016年宣佈FCA將成為其首家OEM(原始設備製造商)合作夥伴。自那時以來,兩家公司一直合作,在FCA的生產線上,以Waymo的自動駕駛硬件和軟件改造了數以千計的佳士拿Pacifica箱型休旅車。現在,兩家公司將為Waymo的自駕送貨服務「Waymo Via」共同開發一個新的項目,即自動送貨車。

兩家公司還宣佈,FCA選擇Waymo作為其「在FCA整個產品組合中,提供L4完全自動駕駛技術的獨家戰略技術合作夥伴」。

「L4」就是Level 4等級,這是汽車工程師協會(SAE)對汽車自動駕駛程度分類的一種。SAE級別從Level 0到Level 5,自動駕駛程度越來越高,SAE級別已成為定義自動駕駛技術的全球標準。級別4或L4的車輛,可以在沒有駕駛員的情況下操作,但只能在特定的地理位置和特定條件下(例如好天氣)運行。L4級別的自駕車一般不必介入控制,可以按照設定的道路通則,自己執行包含轉彎、換車道與加速等工作,但駕駛應監看車輛運作。

Waymo在亞利桑那州鳳凰城郊外地區運營著上千輛L4級Pacifica箱型休旅車,提供Waymo One自駕商業乘車服務。

Waymo對其商業自駕交付計劃抱有很大的野心。除了用Ram ProMaster設計自動貨車外,該公司還擁有少量的半掛卡車,目前正在亞利桑那州、新墨西哥州和德克薩斯州的高速公路上進行測試。

疫情大流行造成的衝擊,讓網購火熱,而人類司機卻因為疫情而大量減少工作,這讓自駕送貨和自駕出租車變得越來越迫切,也成為Waymo推動自駕送貨的最大動力。

目前,Waymo可以說是全球自動駕駛領域的龍頭老大,而且其領導的自駕聯盟也不斷壯大,除了最初的FCA,Waymo也分別與捷豹路虎(Jaguar Land Rover)和雷諾日產三菱聯盟(Nissan-Renault)達成合作協議。

最近的,沃爾沃(Volvo)在6月表示,將與Waymo獨家合作,作為其「全球L4合作夥伴」。

沃爾沃與Waymo共同宣佈了最新合作計劃,Waymo的自駕車技術將與沃爾沃汽車共同打造L4等級的無人自動駕駛技術,包括Volvo、Polestar、Link & Co等三大品牌,皆為合作範圍內。◇