隨著社會生活的步調加快,在「沒有進步就等於是退步」的狀態下,無形的競爭壓力,造就了現今的多種精神疾病,比如像恐慌、憂鬱等。

憂鬱症的原因很多,實質或是精神上的原因都有。但也有學者發現憂鬱症與可以調整神經傳導物質的基因有關,這個基因被稱為5-HTT。美國研究學者Turhan Canli等人發現,擁有5-HTT短型基因的人容易感受到潛在的壓力,因而容易造成憂鬱或是恐慌疾病的產生。

攜帶短型5-HTT基因的人,在休息狀態下,其海馬體與杏仁核的活動程度高於注視著平靜圖像的狀態。而杏仁核是大腦恐懼中樞,海馬體與記憶有關,也因此有學者認為在多方支持性療法都治療無效時,抗憂鬱藥物的確是一個很好的選擇。

不過,過度依賴抗憂鬱藥物甚至使用劑量越來越重時,其副作用的危害程度也是使用上必須納入考慮的要點。在治療上,除了給予實質的藥物之外,精神上的疾病,是否也應該就從精神上去治療?

森田療法 幫助建立自信 

森田療法是由日本的森田正馬博士創立,近年廣泛用於憂鬱症患者的治療。它的治療原理很簡單,就是希望患者「順應自然、為所當為」。讓患者帶著疾病去學習和工作,藉此培養愛好,再次建立自己的自信。並慢慢地糾正患者對疾病的錯誤認識。在森田療法中,抗憂鬱藥物反而是輔助用藥,用來協助患者走過森田療法一開始的過渡期。

擺脫憂鬱症 家人朋友不可少

其實,森田療法也在傳遞另外一個理念,那就是憂鬱症的症狀實際上是自己主觀意念造成的,並非身體上實質器官受損而引發的。因此,必須自我意識到這一點,進一步用自主意念克服,才能完全從憂鬱的狀態中解脫出來。當然這個過程是辛苦的,除了給予藥物的輔助外,家人朋友的幫助也是治療中不可或缺的一環。◇