俗稱「聖勞倫茲之淚」的英仙座流星雨,將於美加時間11日晚間至12日清晨前大爆發,流星量的最高峰可達每小時180至200顆。

今年英仙座流星雨以每小時13萬2000英哩的速度拂過大氣層,然後這數百顆小流星會一顆顆的被點燃成拖著長尾巴的耀眼火流星。美國太空總署表示,今年的流星量比過去幾年更大,因為地球將碰上來自史威夫特-吐德(Swift-Tuttle)彗星的更多物質。

英仙座流星雨是如何形成的呢?它們是史威夫特-吐德彗星內的物質,當彗星接近太陽時,彗星的內裏物質會不斷脫落而形成彗尾。如果彗星的軌道剛好在地球繞太陽公轉的軌道附近,又剛好遇到地球繞過太陽時,彗星留下的物質就會受地球引力的影響而形成流星。這也是十分了解史威夫特-吐德彗星的天文學家,每年都能夠精準的測出英仙座流星雨最高峰的原因。

所以在流星雨最高峰期,只要在無光害的地方且空氣乾淨的高山上,仰望天空就有機會看見英仙座火流星如雨下,璀璨耀目地劃破漆黑寂靜的夜空。

英仙座流星雨(學名Perseids)是以英仙座γ星附近為輻射點出現的流星雨,也稱英仙座γ流星雨。每年會在7月20日至8月20日前後出現,今年則是在8月11日至12日出現流星量最多的最高峰期。英仙座流星雨與象限儀流星雨、雙子座流星雨並稱為北半球三大流星雨。◇