今年七月,奶茶師傅Eric面臨著人生的一段低落時光,移民英國後剛剛穩定下來的事業面臨著動搖,新創立的奶茶品牌才度過了三個月「蜜月期」,就即刻進入了「冷凍期」,因與合作夥伴意見分歧而分道揚鑣。「其實情緒當時都好低落,但是自己看著女兒,就會想到自己為何來這裏,捫心自問怎樣生存下去,我的女兒給了我很大的力量,我要養她,我要看著她成長!」Eric看著四歲的女兒無憂無慮的樣子,暗下決心重新起步,一個月後創立新的奶茶品牌,重新開始。

Eric的女兒Trini是他的小寶貝,陪伴她成長的日子是他最快樂的時光,移民英國後,他有了更多的親子時光。(受訪者提供)
Eric的女兒Trini是他的小寶貝,陪伴她成長的日子是他最快樂的時光,移民英國後,他有了更多的親子時光。(受訪者提供)

每次新朋友問起奶茶品牌名字來歷的時候,Eric都很願意分享起名背後的故事:「『Trini』是我女兒的名字,中文意思是『三位一體』,除了代表我們一家三口之外,也是代表了奶茶『香』、『濃』、『滑』三個元素。」他認為,這是一個以「成長」為主題的品牌,「我要看著她成長,我就繼續堅持,雖然不知道這條路可不可以走得順暢,但一定要試!」

Eric以女兒Trini的名字命名他的奶茶品牌。(受訪者提供)
Eric以女兒Trini的名字命名他的奶茶品牌。(受訪者提供)

Eric表示,港式奶茶應具備「香」、「濃」、「滑」三個元素。(受訪者提供)
Eric表示,港式奶茶應具備「香」、「濃」、「滑」三個元素。(受訪者提供)

不放棄奶茶事業 「成長」是創業主題

Eric帶女兒參加港式奶茶推廣活動。(受訪者提供)
Eric帶女兒參加港式奶茶推廣活動。(受訪者提供)

Eric的女兒Trini是他的小寶貝,陪伴她成長的日子是他最快樂的時光,有時工作勞累了一天,回到家看到女兒的笑臉,所有疲累就煙消雲散了。也正是因為如此,他才想好好保護女兒,為孩子創造一個更好的讀書、生活環境。過去在香港做茶葉批發的Eric,除了港式奶茶手藝,他還學會燒臘、雲吞麵等地道港式美食的做法,在做足移民準備後,於去年12月舉家移民英國。

他坦言,過去在香港的工作時間長,壓力大,即使夜晚放工後,也有很多應酬,陪伴家人的時間相對較少。移民英國後,生活比以前規律多了,節奏也相對慢一些,「感覺我來到後沒有那麼大的壓力了,周末的時間可以陪伴家人,這裏的環境、空氣都很好,生活上也很習慣。」

過去和拍檔合夥創業,Eric主要負責的是生產的角色,市場和銷售都不是自己擅長的,而且與客戶的聯絡方式都在拍檔的手上。拆夥後,他好像頓時失去了左右手:「一個人要做完三個人的工作,所有事情都要自己慢慢拾起,確實要克服自己的心理障礙和情緒,鼓勵自己繼續做好。」

Eric放下自己的面子,透過網頁公開的訊息,重新找回身邊的客戶。一切比他想像中順利,當向客戶說明來意,告知過去的品牌是由自己調配、生產的時候,客戶都表示理解,重新接納他新創立的品牌:「之前上架時的反饋都不錯,重新聯絡這些客戶都不太困難,只是我一個人能力有限,可以供應的貨不多,合作的客戶還比較少。」

他形容在英國發展的過程是「成長」,人生總會經歷一些高低起伏,在英國創業路不易,但只要不輕言放棄,總可以找到出路。

港式奶茶回歸起源地 竟帶給英國人驚喜

在九月的「薩頓友誼節」(Sutton Friendship Festival)期間,Eric設立港式奶茶試飲攤位,受英國當地居民歡迎。(受訪者提供)
在九月的「薩頓友誼節」(Sutton Friendship Festival)期間,Eric設立港式奶茶試飲攤位,受英國當地居民歡迎。(受訪者提供)

在九月的「薩頓友誼節」(Sutton Friendship Festival)期間,Eric設立港式奶茶試飲攤位,他的攤位前一度排了50人,新鮮製作的300樽奶茶一掃而空。除了前來品嚐懷念家鄉味道的香港人外,還有三成是西人的面孔。他特別為客人準備了英文單張,介紹港式奶茶的由來。英式飲茶文化在殖民地時代從英國帶到香港,在港落地生根,發展出另一套系統。與英式奶茶相比,港式奶茶講究「香、濃、滑」,尤其是「溝茶」(將不同品種的茶葉混合)出品的茶葉,加上煉奶或淡奶,與英國當地使用錫蘭紅茶加上鮮奶和糖的配方不同。

許多客人在今年九月的「薩頓友誼節」港式奶茶試飲攤位前排隊等候。(受訪者提供)
許多客人在今年九月的「薩頓友誼節」港式奶茶試飲攤位前排隊等候。(受訪者提供)

Eric分享:「港式奶茶由英國去香港,再由香港回到這裏,這個轉變背後的文化意義,是我好想身體力行去告訴他們的,當他們眼見一支奶茶怎樣製作出來,究竟背後用了多少時間、心機,這件事是要身體力行告訴他們聽,沖一次給他們看,告訴他們聽,原來這杯奶茶是你們帶來香港的。」

Eric從香港帶去英國的奶茶製作工具,如爐餅、爐架、錫壺等。(受訪者提供)
Eric從香港帶去英國的奶茶製作工具,如爐餅、爐架、錫壺等。(受訪者提供)

當Eric向英國當地的居民講述港式奶茶的發源地是英國時,不少人流露出驚訝的神情:「真的嗎?」他們普遍對港式奶茶的製作工具充滿了好奇,爐餅、爐架、錫壺、茶袋、茶圈等等,看著師傅製作奶茶,就像欣賞一個新奇的表演一樣。試飲後,不少當地居民豎起大拇指,感謝Eric給他們體驗到不一樣的奶茶滋味。不久前還有英國傳媒找他做訪問,拍攝他奶茶製作的過程,拍攝結束後攝製團隊品嚐奶茶,都讚不絕口。這個過程讓Eric感受到作為一名奶茶師傅的榮耀,來到英國也有自己的價值,可以讓英國人重新認識港式奶茶。

延續傳統奶茶口味之餘,他還不忘創新,近期推出伯爵茶口味的奶茶,希望給大家不一樣的口味選擇。

延續傳統港式奶茶口味之餘,近期Eric還推出伯爵茶口味的奶茶。(受訪者提供)
延續傳統港式奶茶口味之餘,近期Eric還推出伯爵茶口味的奶茶。(受訪者提供)

奶茶成為港人情意結 助餐廳開水吧延續港式味道

近期在「薩頓友誼節」期間也發生了一件令Eric感動的事,當一對居英20多年的老華僑接過奶茶試飲後,眼神中充滿了感恩,激動地說:「我20多年沒有喝過一杯真真正正的港式奶茶,你勾起了我以前在香港的回憶!」他深深感受到一杯正宗的港式奶茶對香港人的意義,「這是一個情意結來的,大家喝著這杯奶茶談天,互相鼓勵,這個場景很窩心的。」

如今移民英國的港人越來越多,Eric了解到有不少人計劃在英國開茶餐廳。他認為,移民英國的港人除了對住房有要求外,餐飲也是必須的,英國的港式美食選擇太少了,如果能把地道港式茶餐廳的口味帶來英國,會非常受歡迎。例如近期在伯明翰新開業的「龍豬冰室」,他獲邀前往協助老闆建立水吧,除了供應自家調配的茶葉外,還提供教學,為餐廳提供專業的指導意見,希望多一些人學會製作正宗的港式奶茶。「一個人的力量始終有限,如果茶餐廳可以沖出同樣的味道,我相信這是雙贏的!」

近期在伯明翰新開業的「龍豬冰室」,Eric(右)獲邀前往協助老闆建立水吧。(受訪者提供)
近期在伯明翰新開業的「龍豬冰室」,Eric(右)獲邀前往協助老闆建立水吧。(受訪者提供)

問及是否會因為教會了他人手藝後,令有人與自己「爭飯碗」,Eric笑笑:「不會啊,因為茶葉的配方在我的手上,港式奶茶的精髓在於用不同的茶葉混合出不同的味道,這是由我供應給他的。」

Eric(右)還與歐羅有機農場英國分部合作,將茶渣送來給農夫做堆肥。(受訪者提供)
Eric(右)還與歐羅有機農場英國分部合作,將茶渣送來給農夫做堆肥。(受訪者提供)

*********

回憶當初引導自己步入奶茶事業的朋友,Eric心中仍充滿了感恩:「是一位與我從小玩到大的朋友,他是奶茶師傅,幾年前患癌,生病期間也沒有放棄過奶茶事業,究竟為甚麼他那麼堅持,他對奶茶的那份熱誠和執著,深深影響著我。」從幫朋友經營公司到如今自己創業,他漸漸明白了這杯港式奶茶的意義,這份對事業的堅持。

問及Eric港式奶茶的精髓,他堅定地說:「其實精髓就是『港式奶茶』四個字,因為真真正正香港人的精神、香港人的創意、香港人的努力、香港人的情懷,就融入到奶茶之中。」他回味父輩在五、六十年代的獅子山下揮灑汗水的日子,英式奶茶從高檔餐廳走入尋常百姓家,變成大排檔的平民口味,但製作過程絕不敷衍,代表的正是港人的那份堅持和付出。◇