一位44歲男性,因為工作需長期坐在電腦桌前,下班後的消遣就是用手機上網,是一名標準的低頭族。最近因為武漢肺炎疫情更少外出,低頭滑手機的時間倍增:在2周前,他隱約感覺到上背痛,之後連手臂、手指都疼痛、發麻,尤其是頭往後仰時,好像一股電流從手臂傳下來,手臂也越來越無力,自行服用止痛藥但效果有限,因此前往復健科門診。

經過醫生問診、身體檢查與頸椎X光檢查,醫生懷疑是頸椎神經根受到壓迫,於是安排核磁共振檢查,證實為第4~5節、第5~6節、第6~7節頸椎間盤突出,因而壓迫神經。

台北市立聯合醫院中興院區復健科主治醫生厲家珍說,頸椎間盤突出通常發生在30~50多歲的成年人,成因通常是不正確的姿勢導致頸部椎間盤持續受到壓力,外傷也會造成外傷性椎間盤突出。

厲家珍表示,患者通常會抱怨頸部疼痛,當突出的椎間盤壓迫到神經根後,就會引起上肢酸、麻、痛的神經學症狀,或是會有電擊一般的疼痛感;若是壓迫影響到運動神經根,則會出現上肢無力的症狀。在X光片上有時可見到較狹窄的椎間盤空間,但主要診斷還是依靠核磁共振掃描,才能看到神經受到壓迫的情形。

厲家珍提出,目前治療主要分為保守治療與手術治療。若是椎間盤輕微突出且神經學症狀較不嚴重時,可以考慮先採取保守治療如休息、口服藥物、熱敷、電療、頸部牽引、頸部肌肉運動訓練、改變姿勢習慣、脊椎藥物注射等方式,大部份患者的症狀能在6周內逐漸獲得改善,並回復到正常的活動;若是椎間盤有破裂、保守治療無效等情形出現時,則須考慮手術將椎間盤移除,達到神經減壓的效果。◇