美國軍方高級官員表示,美國正與澳洲合作生產稀土,以減少對中國稀土的依賴。稀土是一種稀缺礦物,用於從手機到尖端武器等一系列高科技產品的製造。

週一(8月26日),負責收購和維護的美國國防部副部長埃倫‧洛德(Ellen Lord)對媒體說,五角大樓「最有潛力的渠道」是與澳洲合作建立稀土加工設施,以滿足五角大樓和其他國際盟友的需求。

隨著中美貿易戰的開展,中共曾暗示要把稀土等戰略物資當作貿易戰的工具。洛德說,美方關心稀土產業鏈是否脆弱,特別是當對手控制稀土供應鏈的時候。

7月22日,美國總統特朗普在一份備忘錄中告訴五角大樓,要尋找更好的方法來獲得可用於軍事用途的稀土磁鐵,足夠的稀土庫存對國防很重要。

根據美國地質調查局的數據,美國大約80%的稀土礦產來自中國,2017年中國稀土產量占全球稀土供應量的81%。五角大樓正試圖打破中共在全球稀土供應方面的壟斷地位,使稀土來源多元化。

稀土是製造軍事裝備的重要組成部份,包括F-35隱形戰鬥機和宙斯盾驅逐艦,軍用發動機、衛星、導彈防禦系統和夜視裝置,也都需要稀土礦物。

洛德說,這個項目的挑戰之處在於稀土的加工及其配套設施,「中方通常會在全球其他地方開採稀土,然後將它們帶回中國加工。」

她說,美國正在研究各種稀土加工設施,在今年夏天訪問澳洲期間,她跟澳洲討論了是否共同建立一個生產稀土的機構,以滿足軍事需求。

洛德沒有對美澳的稀土計畫進行詳細說明。但澳洲公司Lynas在5月份表示,計畫在美國南部的德州與當地廠商Blue Line共同建造稀土加工廠。Lynas是中國以外規模最大的稀土供應商,而 Blue Line則是美國處理稀土產品的領頭羊公司。#