在美國採取實際行動全面遏制中共的背景下,日前中共官方最新數據顯示,今年1-7月,稀土出口規模較2019年同期,降幅高達20.2%。其中,7月同比2019年7月更是銳減69.1%。稀土作為重要的戰略資源,再次成為焦點。

據報道,日本政府正計劃增加稀土儲備量,保證6個月以上的生產消耗量。澳洲目前正加緊構建與稀土有關的更加完整的產業鏈,擺脫對中共的依賴。

稀土戰開打 中共降出口

稀土作為重要的戰略資源再次成為焦點。8月7日,中共海關總署公佈最新統計數據顯示,今年1-7月,中國稀土出口規模較2019年同期減少了5,739.8噸至22,735.8噸,降幅高達20.2%。其中,7月,中國僅出口了1,620.3噸稀土,同比2019年7月的5,243.4噸銳減69.1%,環比6月的2,893噸減少了約32.7%。

此事引發外界關於「中國(中共)是否借此反制美國」的猜測。對此,中共商務部發言人高峰在8月20日召開的網上例行新聞發佈會上稱,據行業反映,稀土下游企業受(中共肺炎)疫情影響生產經營活動放緩,中國(中共)企業是根據國際市場需求變化和風險情況開展國際貿易業務的。

目前,中國(中共)是全球最大的稀土生產商和供應商,幾乎壟斷了全球的稀土市場。

中共當局在稀土產量和出口量的優勢,不時被中共視為可用作報復的手段。在7月9日美國政府依照《台灣關係法》對台出售地對空攔截導彈「愛國者3」(PAC-3),令台灣得以自我保護,中共即聲稱將制裁製造商美國洛克希德馬丁公司。中共官媒《環球時報》揚言,有可能限制尖端武器生產中不可或缺的稀土供應。

實際上美國政府早已採取多項措施防止稀土供應受制於中共,包括對關鍵稀土材料準備庫存;重新啟動了已被關閉的加州芒廷帕斯(Mountain Pass)稀土礦;聯合盟友國家開採稀土等戰略礦產;投資稀土回收業;尋找中國(中共)以外的稀土供應來源等等措施。

據大紀元早前的報道顯示,在2019年12月,美國軍方已經為建造稀土加工設施提供資金,這只是華盛頓行動的部份舉措,目標是確保可用於製造軍事武器和電子產品的稀土國內供應。

中美之間的稀土緊張關係至少可以追溯到2010年,當時中共在一次外交爭端之後限制了對日本的出口,使稀土的價格飆升,並引發了美國的擔憂。

日本增加儲備量

日本政府將強化用於電動汽車等工業產品所需的稀有金屬儲備制度。目前日本的稀有金屬儲備是保證60天的國內消耗量,今後準備擴大至6個月以上。這是日本財經媒體SankeiBiz網站20日報道的消息。

稀有金屬來源於稀土,因此稀土對於日本的尖端產業而言是不可或缺的,日本工業需要的稀有金屬幾乎全部需要進口。比如電動汽車發動機磁鐵等所需要的稀土約6成進口來自中共。日本經濟產業省的統計數據顯示:2018年日本58%的稀有金屬是從中國進口、14%從越南進口、11%從法國進口、10%從馬來西亞進口。還有一部份稀有金屬產地是非洲,但需要由中國(中共)企業進行提煉。

對此日本政府採取措施,如讓日本石油天然氣與金屬礦物資源機構向提煉廠出資,或推進為日本企業進行能源投資擔保等以便於相關日企融資建提煉廠,擺脫中共的影響。

2010年因「釣魚台爭端」中共當局對日本實施限制到斷絕稀土出口的舉措,促使日本提高擺脫中共稀土的能力,而且令稀土價格下跌幾成,2012年中共約300家稀土生產企業中有近70家工廠不同程度地減產、停產。

2012年日美和歐盟聯合向世界貿易組織(WTO)起訴中共違反世貿規定;2013年世貿認同日美歐的意見,並勸告中共改正,但中共堅持駁訴;2014年8月世貿確認中共敗訴。

2014年中共稀土業協會副秘書長陳佔恆曾公開了對18家重點稀土企業的調查結果,稱中國稀土業首次轉盈為虧,收入比2013年減少21%。

2015年中共為了加強稀土出口競爭力,合併了五礦集團、中國鋁業、贛州稀土、廈門鎢業等6家稀土企業,同時中共國務院關稅稅則委員會宣佈廢除稀土出口稅。日本《產經新聞》當時形容:「中國(中共)最終舉起了(投降的)白旗」。2015年後中共當局以賤賣手段再恢復國際稀土市場地位,2017年約佔八成,而對日本的出口限制更早就不了了之。

澳打造完整稀土產業鏈

《日本經濟新聞》8月21日報道,澳洲稀土開發公司萊納斯(Lynas mining company)在美國國防部的資金支持下,準備與美國企業合作在得克沙士州建立能夠生產和加工重稀土金屬的工廠,而美國國防部提供的資金將用於市場和戰略調研,以及工廠的相關設計與建造等。

澳洲政府和企業正在打造更加完整的稀土產業鏈,澳洲從事稀土礦山開發的阿拉弗拉資源公司(Arafura Resources)計劃將構建稀土的提煉和分離的「一條龍生產體制」。

澳洲雖然是全球第4大稀土開採國,但由於過去受稀土提煉和分離技術缺乏以及環境壓力較大等因素影響,該國稀土產業十分依賴於中共。為擺脫此現狀,澳洲政府積極採取措施,調整政策推進稀土國產化為礦業公司提供幫助。

報道中提到,2020年2月,阿拉弗拉宣佈,該公司利用澳洲政府的研究設施,在稀土分離方面獲得了成功,當時該公司高管表示將與日本、美國以及歐洲的一些客戶進行洽淡。7月該公司發佈消息,關於在澳洲進行稀土礦石開採和生產的「諾蘭項目」(Nolans Project)從當地政府那裏獲批25年的營運權。此舉是澳洲政府為了推進稀土國產化而向阿拉弗拉提供政府方面的支持。此外,阿拉弗拉在採購方面,也儘量繞開中共。

另外,目前中共已對澳進口大麥加徵高達80%的反傾銷稅與反補貼稅,並且對澳進口葡萄酒發起反傾銷調查,澳洲方面則有可能進一步限制中資企業赴澳投資。@