中國是迄今為止世界上最大的稀土生產國,佔全球產量約70%、全球儲量約37%。隨著中共黨媒近日頻繁報道北京當局視察江西稀土產地,外界因此揣測中共或將在中美貿易桌上打抑制稀土出口牌。

不過彭博社29日報道指出,對於中共的「殺手鑭」,美國早已未雨綢繆,出口稀土的國家不單只有中國,該國的競爭對手大有人在;美國的稀土消費者,包括電動汽車、無人駕駛飛機和機械人的製造商,恐將另尋替代生產國。

以下是目前出口稀土的國家:

(1)澳洲

美國地質調查局(U.S. Geological Survey)的數據顯示,去年,中國最大礦產商的稀土產量從前年的1.9萬噸增加到2萬噸,排行第一。而澳洲萊納斯(Lynas Corp.)經營的礦場世界排行第二。

萊納斯上周表示,該公司計劃到2025年的時候,稀土釹(neodymium)和鐠(praseodymium)的產量將翻一倍,工廠的加工能力也將擴大提升。

此外,萊納斯還計劃與美國化學品公司藍線公司(Blue Line Corp.)合資在美國德州打造稀土加工處理廠,填補該國供應鏈的缺口。

(2)愛沙尼亞

地質調查局統計發現,愛沙尼亞這個位處東歐的小國家是美國的第二大稀土供應國,佔總進口量的6%。文件顯示,愛沙尼亞Neo Performance Materials公司旗下的Silmet工廠,能夠生產2,500噸的稀土。

加拿大帝國商業銀行(CIBC)股票分析師斯科特.弗羅姆森(Scott Fromson)上周在給客戶的一份報告中表示,如果中共確定發動稀土戰,Neo Performance Materials公司將擴大對美出口稀土。

該公司發言人在回應彭博詢問的電子郵件中表示,他們只預期會有「輕微且暫時性的影響」。

(3)緬甸

緬甸是繼中國、澳洲、美國之後的稀土生產國,去年生產了5000公噸稀土。

報道指出,緬甸稀土除了產量大,還有一個與美國不謀而合的關鍵因素:SMM信息技術有限公司表示,自今年5月14日開始,中共當局禁止從緬甸進口稀土礦,因此緬甸稀土也需要尋找新的買家接訂單。

(4)印度

南亞國家印度擁有全球第五大的稀土礦藏量。自中國從2007年開始限制出口稀土後,印度也開始發展其國內的稀土開採和投資,並在2010年啟用了獨居石(monazite)加工廠。

(5)巴西和越南

據地質調查局的數據,巴西和越南的稀土蘊藏量皆約為2200萬噸,並列全球第二,但是兩個國家的開發速度非常緩慢。雖然越南去年的產量翻倍,但是僅有400噸。另一方面,巴西的產量則從一年前的1,700噸降至1,000噸。

其它出口國包括俄羅斯,其境內約有1200萬噸的稀土仍埋在地下。#