澳洲和美國正在就高科技產業所需要的重要礦產加強合作。坎培拉已經確定了15個稀土和重要礦產項目,旨在加強美澳合作,以打破中共在國防和高科技產業常用材料供應方面的主導地位。

據英國《金融時報》報道,澳洲周二(9月3日)公佈的一份政府報告,詳述了十幾家礦業和金屬公司提出的這些項目,開發成本為57億澳元。這些項目涵蓋了稀土、銻、鎂和鎢等關鍵礦物,這些礦物的全球加工和供應鏈目前均由中國(共)控制。

稀土被譽為「工業維他命」,它是17種化學元素的合稱,由於其獨特的物理和化學特性,對許多高精尖技術產品至關重要。無論是軍用的激光制導武器、先進戰機、導彈,還是人們常用的手機、電動汽車等,都要用到稀土。

近年來,中企以低價贏得全球80%以上的稀土市場。美國80%的稀土進口也依賴於中國。隨著中美貿易戰不斷升級,中方多次暗示可能會打出「稀土牌」,這促使美國政府加緊採取措施,發展本土稀土工業,與盟友合作,應對中共在貿易戰中發出的稀土禁運或限制的威脅。

坎培拉和華盛頓去年簽署了一項協議,共同提取、加工和開發稀土,以期減少對中國稀土的依賴。

澳洲已經是全球最大的鋰供應商,鋰是生產電動車電池的一種重要材料。

澳洲或改寫稀土供應鏈

分析指出,中共對稀土供應造成的威脅反讓各國積極尋求應對中共稀土壟斷的長期戰略。而澳洲公司成為了最大的受益者。

澳洲稀土公司萊納斯(Lynas Corporation Ltd.)是中國以外全球規模最大的稀土生產商。

眼下,中美貿易戰帶來的「稀土之憂」令美國積極尋求與盟友國家合作。萊納斯公司再次成為中共稀土威脅的受益者。該公司已經與美國德薩斯州藍線公司(Blue Line Corp)簽署了一份協議,在美國建立一家稀土分離工廠,預計在2021年可以開始營運。

《澳洲財經在線》指,中美貿易戰帶來的「稀土之憂」的另一面,是澳洲的稀土產業正在發生變化,一些新興產業的萌發未來或改寫澳洲的稀土供應鏈。◇