「潮州厝,皇宮起」?

「爬獅」?「四點金」?

「三壁連」?一連串的問號?常在筆者少小的腦海中浮動?前文提到那嬸嬸聲淚俱下地控訴的一幕,就像現今的電視螢幕,畫面不時閃動,但又沒有「按鍵」可隨意關掉!忍不住好奇問正在刺繡的母親。

母親說:「潮州鄉間的厝(即房屋)又大又雅(雅即靚),如同皇宮一樣,﹃爬獅﹄(又名下山虎)、﹃四點金﹄(類似北方四合院的建築形式)、﹃三壁連﹄⋯⋯是厝的各種類型格局之名,係大宅的建築,非一般人有能力興建的,其建設形式是:中間為祠堂(恭奉歷代祖先神位)及處理家祭、慶典族事等,而祠堂左右各建一座四點金,所以叫﹃三壁連﹄。想知呢?等你爸回來問他,就最清楚。

「來港前,你爸原準備建﹃五壁連﹄,買了很多木材,堆到像座山一樣,而正中的大橫樑,需要揀選長直、粗壯和堅硬的,找了很久才能找到,單就這支大橫樑的價錢,足可購買一畝田的。

「俺鄉間原住的那座大厝叫三壁連,雕樑畫棟,飛簷嵌瓷,三進三座,後包排屋,內外廳連過水(即廚房及廁所,房與房之間以天井相隔)及後圍房屋等,大小房間合共近百間,因清末民初時期,盜賊橫行,當時正在建厝,便再加建一座炮樓防盜。這座三壁連是太公(嘉猷公)新近建成的,稱「新寨」,到落成後,第一個孫子出生,就是你爸,而舊寨那邊還有百多座厝,為族中各房所居。

「在舊寨祠堂前,還放著上代留下來的旗桿夾及練武石等,因祖先曾出過文武進士。你爸少年時常與堂兄弟們在此玩練武石。」

據說,中共竊取政權後,肆意掠奪,更於大躍進時推行甚麼土法煉鋼,將家父購買堆積如山的木材,甚至連厝內屋頂的橫樑及大門鐵環,全都被拆去燒光了!最痛心的是那座「祖龕」,是名聞全縣數一數二的名作,龕身選用靚厚木材,前後四進式雕刻著一排排的戲劇劇目造型,如:廿四孝故事、天姬送子、郭子儀得寶、三英戰呂布⋯⋯龕下繪畫花鳥蟲魚並貼上金箔,是太公建屋時剩下的木材加造的,工藝師每日只來繪畫幾筆,便算作完成一個工作天回去,故花了不少時間及金錢而成的,但「文化大革命」時,被打碎了,父親嘆道:「這愚昧無知的文化大浩劫,國家及人民損失慘重,即使將來有錢,也沒有這等工藝人才可以再做。」

母親停一停望望我,用潮州話將「國舅陳北科」的潮州傳說,說給我聽。

古早,有個姓陳的「姿娘仔」(即女孩子)生來不甚雅(即唔靚),由於家窮,從小就要上山放牛,幫家農作等,風吹、雨淋、日曬,將她曬到粗粗黑黑,相貌更粗陋,鄉里人都叫她「烏姿娘」(即香港謔語「拗烏婆」),但她從沒有愁怨,每日都歡天喜地力作,有一天「烏姿娘」放牛歸家途中,見村頭很多人聚圍一起,很少這麼熱鬧,出了甚麼事呢?問旁邊的老伯,老伯說:「是朝廷派一位國師來這裏尋找一位頭戴鳳冠、身騎麒麟、手執塵拂的娘娘,烏姿娘好奇,將牛拴在樹下,走上前看,但人山人海,圍到水洩不通,無法擠進去,她靈機一動,躍上牛背觀看,那國師一看見她,即高興地大叫:「快接娘娘鳳駕」,原來國師見烏姿娘坐在牛背上,就說她騎的是麒麟,手執的牛鞭是塵拂,頭上那頂插滿野花的斗笠,就是鳳冠,眾軍士急忙上去跪接,嚇得烏姿娘從牛背上掉下來,說也奇怪,當軍士們將她從地上扶起,這個粗陋的烏姿娘,竟變成肌如白玉的天仙美女,國師命眾軍士將她抬進京都,皇帝見了很歡喜,納為皇后。

陳皇后進宮後,常懷念家鄉,其弟國舅陳北科上京認姊;有天,烏雲滿天,電閃雷鳴、飛沙走石、狂風暴雨,落個不停,皇帝退朝,回到御書房,見陳北科眉頭緊鎖,不時長嘆,問因奏道:「微臣家鄉住的是泥屋草舍,現狂風暴雨,不知又有多少房屋倒塌,多少人流離失所了,皇帝聽後動憐,遂指著金碧輝煌、巍峨壯麗的宮殿說:「風停雨止後,朕賜八萬兩銀,讓愛卿之故鄉,按此仿造房屋居住如何?陳北科即忙跪叩謝恩,並懇求皇帝下旨、選拔潮州能工巧匠進京,學習建築工藝,從此,潮州地區就仿照宮廷式樣,建造了「爬獅」、「四點金」、「三壁連」、「四馬拖車」、「五間過」、「百鳥朝鳳」等住宅,既美觀又堅固,因此,就有了這句潮汕諺語:「潮州厝、皇宮起」。

這些如《白雪公主》、《灰姑娘》的童話,永遠都是小女孩最愛聽的。

今日點煮:「黑豆海帶瘦肉湯」

黑豆可補腎強身,滋陰潤肺,健脾除濕,烏髮明目,延年益壽,多吃還可以改善皮膚,並有減肥美容功效。

材料:

黑豆四兩;

豬瘦肉半斤;

潮州菜甫(即蘿蔔乾)三分一條;

海帶一兩;

水十杯(用八安士杯)。

做法:

(一)黑豆洗淨,清水浸一晚,第二日早用大火煲滾,轉中慢火煲半小時後,熄火焗一小時,再開大火煲滾後轉中慢火煲半小時。

(二)海帶預先洗淨,以清水浸泡軟後切細,連水加入黑豆一起煲半小時後才加入瘦肉和菜甫。

(三)瘦肉汆水過冷河,切件待用。

(四)潮州菜甫洗淨,切薄片,再沖洗多一次後,連同瘦肉件一同加入黑豆海帶湯中煲多半小時豆腍,調味即成。◇

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