馬蹄是一種水生植物,主要種植在水田,可食用的部位是球莖部位。廣東著名小吃馬蹄糕,就是用馬蹄為主要成份製成。此外,也因為它的纖維為球狀,容易吸附雜物,因此又有很好的腸道清理作用。

在民間,有偏方利用它的利尿和清熱的效果來治療腎結石,雖然在醫學上並無相關的研究報道。馬蹄還有另一個神奇功效,就是可以抗炎。

南韓研究學者Kim B等人發現,馬蹄萃取物可以降低發炎物質的產生,比如像腫瘤壞死因子–α或是細胞激素IL–6等。此外,對於因化學物質導致的皮膚發炎,用馬蹄萃取物塗抹也可以降低發炎並且促進皮膚的修復。

馬蹄的食用不是近代才開始的,根據《後漢書》記載,早在王莽末年百姓就已經開始食用馬蹄了。而馬蹄那些被遺忘的功效,也隨著近代研究的發展和人們對養生的重視,而逐漸引起關注。◇