初次喝洛神花茶的人,看到眼前一杯濃得化不開的紅色茶水,不禁會懷疑這是天然的嗎?是不是加了色素?不然怎麼會紅得那麼漂亮?別懷疑,被譽為「植物界紅寶石」的洛神花,並非浪得虛名,因為洛神花除了美麗、美味之外,更具清血管、消脂、抗老、養顏等功效。

洛神花的養生效用

洛神花又稱玫瑰茄、洛神葵、洛神果,主要生長在熱帶和亞熱帶地區,可作為鮮品或乾品使用,也可泡成茶飲,或是作為藥用。由於洛神花的花、葉片嚐起來都很酸,不合蟲、鳥的胃口,所以洛神花幾乎不必噴灑農藥。

洛神花性寒、味酸,花、根、種子都可以入藥,平時所食用的洛神花,主要是它肥厚的花萼(或稱果萼),而不是花瓣。洛神花的花瓣本身是白色,而花萼呈鮮豔的酒紅色,肉質肥厚,含有許多特別的有益物質。

心醫堂中醫診所院長吳國斌表示,洛神花能清熱解渴、清心降火、生津止咳、利尿、去浮腫,也有活血補血、養顏美容等作用,而且含有果膠、花青素、蘋果酸、維生素A、B1、B2、B3、C、鈣、鎂、鐵等豐富的營養成份。

洛神花的7大功效

①降血脂、清血管

臺灣中山醫學大學營養學系教授王進崑與其研究團隊做了一項研究,共有40名(平均年齡48歲)患有高血脂的男性和女性受試者參與。受試者每天喝200ml洛神花熱飲,經過6個月後,發現受試者血脂濃度明顯降低,血壓也大幅下降。

研究中發現,洛神花含有豐富的類黃酮素、原兒茶酸、花青素等物質,這些物質能降低血脂,抑制低密度脂蛋白的氧化與血小板的凝集,降低血栓的形成,並起到清理血管的作用。

②養顏、抗老化

王進崑團隊在研究中,利用儀器測試受試者的皮膚,結果發現,受試者的皮膚皺紋深度也降低了50%以上,皮膚保水性與紅潤度都有明顯改善。洛神花所含的抗氧化成份,可說是眾多蔬果中的佼佼者,有助於抗老化和修復皮膚。

③減脂

洛神花一直被作為減脂和調節代謝的飲品。台灣進行的一項研究發現,持續攝取洛神花萃取物達12周者,其體重、BMI指數、體脂肪、腰臀比例都下降,而且血清游離脂肪酸(與肥胖和糖尿病控制不佳有關)也明顯降低。

④抗發炎

洛神花中的花青素、類黃酮素等物質,也能清除自由基,減少體內產生發炎反應。

⑤防癌

中山醫學大學生化暨生物科技研究所教授王朝鐘發現,洛神花能抑制癌細胞生長,有防癌的作用。另一項研究也發現,洛神花中的花青素,能夠阻滯血癌細胞周期,具有用於抗癌藥物與化學預防劑的潛力。

⑥調節細胞凋亡

多項研究發現,洛神花中的原兒茶酸對於細胞凋亡有調節作用。比如在癌細胞中,細胞凋亡減少,原兒茶酸能使其凋亡數上升;而在神經退化疾病中,細胞凋亡增加,原兒茶酸能使其凋亡減少。

⑦保護肝臟

洛神花裏的總多酚類物質,可降低肝臟的氧化傷害,減少發炎與細胞壞死對肝臟造成的損傷,有助於降低肝功能指數。

洛神花怎麼食用?

洛神花可以製成果醬、果凍、茶飲、蜜餞和甜點食用。吳國斌表示,加糖發酵的洛神花,可釀製成酒,具有滋補強壯、舒筋活骨、順氣活血、保肝益心的作用。未成熟的花萼可以作為醋的原料或當蔬菜,嫩葉生食或熟食都可以。醃漬過的洛神花可製成蜜餞,清爽可口,對女性有補血效果。

王進崑建議民眾,沖泡洛神花茶飲時,應選用乾燥的洛神花,切勿選用顏色異常鮮豔,或有黏濕感的。沖泡時以10g洛神花加入1,000ml的水中(4~5人份)煮沸,趁溫熱飲用,不加糖為佳,每日飲用200ml最為合適。

食用洛神花的叮嚀

吳國斌提醒,洛神花雖然養生,但是在食用上還是要注意,在此提出4個叮嚀。

01洛神花有降血壓的功效,血壓偏低者不宜多食用。

02洛神花可利尿,腎功能欠佳者應根據病況適量食用。

03洛神花偏寒涼,體虛氣弱者不宜多食用,生理期或妊娠期的女性也不應食用。

04洛神花含大量有機酸,能幫助消化,但對胃酸過多者來說,應少食用為佳;洛神花茶也不宜空腹喝,加點蜂蜜可減少對腸道的影響。◇