木瓜,英文為Carica papaya,又稱作番木瓜,甜美的果肉含有豐富的木瓜,具有軟化肉類的效果,也因此常用於鬆肉粉內。

而木瓜樹除了果實外,其葉子也常被用於醫療用途上。比如在傳統醫學中,木瓜葉就常常被用在治療發炎的疾病。而現代研究也發現,木瓜葉萃取物具有改善過敏性氣喘的作用。

巴基斯坦學者Inam A等人利用卵清蛋白致敏老鼠當作模型,連續七天給予老鼠木瓜葉萃取物,並利用組織學觀察其肺中白血球數量和多種發炎介質(IL-4、IL5等)的m-RNA含量。結果顯示木瓜葉萃取物可以大大降低肺中發炎細胞的數量、肺泡的增厚以及杯狀細胞的增生。此外,因為發炎介質降低,研究學者推測木瓜葉萃取物的抗過敏性氣喘效果可能是藉由抑制發炎介質的表現來達成。

木瓜牙膏抗發炎

木瓜的抗發炎效果也被用於牙膏上。比如法國研究學者Saliasi I等人發現,使用含有木瓜葉萃取物的牙膏搭配漱口水,可以降低牙齦出血點的數量。

果葉萃取物保護肝臟

尼日利亞研究學者Awodele O則是在動物實驗中發現,木瓜葉和木瓜果實萃取物對於白鼠損傷的肝具有保護作用,推測與其提升體內抗自由基酵素有關。◇