編者按:肌肉是人體的重要結構,健康的肌肉可以維護身體的正常功能,肌肉質量或功能的喪失,可能導致虛弱、無力、失能、跌倒、住院甚至死亡。

一位患者78歲駝著背,在一次急性心肌梗塞發作,施行繞道手術後,全身肌肉流失得厲害,尤其是下肢肌肉群。近來走路越來越慢,老態龍鍾,提不起勁,力不從心。

肌肉健康非常重要,但一般人往往偏重於內臟器官的功能與疾病,重視血管健康,擔心血液循環障礙或者關注骨關節退化、骨質疏鬆;卻疏忽了肌肉對於整體健康的重要性。肌肉是人體的重要結構,健康的肌肉可以維護身體的正常功能,人體肌肉約有200種、650條,其中約有70%集中在下半身,比例約佔年輕男性體重的45%,年輕女性的35%。

一般30歲後,肌肉量會以每年約1~ 2%的速度下降,60歲後流失更快,尤其是下肢肌肉。若罹患糖尿病、心臟病、慢性阻塞性肺病、營養攝取不足、運動不足的人,肌肉流失更多,導致無力、失能、跌倒、住院,甚至死亡的不良事件發生。

鍛鍊可延緩退化

老化無可避免,但是延緩老化卻是可以做得到。建議養成肌肉訓練的習慣,如大步健走、踩單車、太極拳等有氧運動就可以增加肌肉量、提高基礎代謝率。

肌肉細胞像大腦細胞一樣是有記憶的,他需要不斷地訓練才不會退化太快或萎縮,您只要保持每日適量的運動,強化肌肉群,並且適時補充肌肉性營養素,才能讓人生下半場更精彩。

(Fotolia)
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醫師貼心小叮嚀

老化是自然生命過程,但擁有健康的肌肉,可以讓我們更有活力並維持青春身體,還可以改善肥胖體質、預防高血壓、糖尿病,可以說是一舉數得。◇