談起吃醋,人們往往想到另一個「吃醋」。我們常以「吃醋」比喻戀人的妒嫉,其實,這一說法在古時就有了。自從蘇東坡借用「獅吼」戲謔陳季常的悍妻後,「河東獅吼」就成為悍婦的代名詞;而很多時候,吃醋似乎多是「河東獅吼」的專利。當然了,這些都是文人的調侃之辭。

在實際生活中,無論從中醫還是現代醫學的角度看,吃醋都對身體有很多好處呢!

醋的醫食史 追溯到三千多年前

根據現有文獻的記載,中國釀醋的歷史有三千多年。在中國古代,「醋」被稱為酢(音「作」)、醯、苦酒等。在周朝時,已經出現專職的「酢人」,也就是釀造醋的技師,專門為周王室釀醋。至今,日本仍然以「酢」字稱醋。

醋多由糯米、高梁、大米、玉米、小麥以及糖類和酒類發酵而成。在飲食中,醋是不可缺少的調味品,在養生治病中,醋又是一味絕好的良藥。

醋在中醫的記載與運用

在現存最早的醫方著作《五十二病方》中,記述了中醫對醋的運用。這本醫書約成於戰國時期,書中介紹了治療52類疾病的方法,其中有17類都用到了醋。早在當時,中醫就已經認識到醋有療瘡、清熱解毒、散瘀止血等功效。

中醫看醋的功效: 殺毒驅邪、活血散瘀

根據《神農本草經疏‧醋》的記錄,醋性酸溫,無毒,能夠消除膿瘡,驅散體內的陰寒水氣,也能驅邪殺毒,具有開胃養肝、強筋暖骨的功效。

節假日期間,少不了要赴宴應酬。如果吃了油膩的食物,或者和友人聚會喝到酒酣大醉,這時吃些醋,能夠醒酒消食,理氣辟邪,也能解除魚蟹之類的毒素。

在歷代產婦生產時,常用酸醋的氣味薰染產房,對催產很有幫助。產婦生產時出現傷損,出現血脹、血暈,或者有人因中了邪氣,頓然昏厥,可用旺火燒醋,使醋的酸味瀰漫整座房屋,有助於氣血運行,可使精神清醒。

《本草綱目》中也記載,醋可以治療瘡腫積塊,或者心腹疼痛等病,都是利用醋的酸性散開瘀結,解除毒氣之效。

現代對醋的研究:醋改善糖尿病、肥胖

現代研究發現,醋能夠抗氧化、改善糖尿病、降血脂血壓以及預防心血管疾病。甚至還有研究者提出,飲醋有改善大腦認知的功能。

一項發表於美國《糖尿病關懷》(Diabetes Care)期刊的研究顯示,醋可以增強胰島素敏感性,改善2型糖尿病。實驗中,19%的2型糖尿病人的胰島素敏感性提升了,34%的前期糖尿病人的情況得到了好轉。近年來許多人類和動物研究也顯示,醋可以改善糖尿病,或許可以應用於協助糖尿病治療。

醋還能夠幫助減重。美國研究人員讓一組參與者每天飲兩勺紅樹梅醋,同時可以不受限制地吃東西、喝水,結果在4周後,他們的體重反而減輕;另一組人每天飲等量蔓越莓汁,4周後體重卻增加了。專家認為,這是因為醋抑制了食慾,增加飽腹感,同時能夠改善飯後的血糖上升。

食醋的禁忌

雖然醋酸具有降脂、降壓、預防慢性病、延年益壽的功效,但兩類人不宜吃醋:

「酸入筋」,凡是患有筋病的人,如手腳抽筋、手足伸屈不便,都不適合吃醋。

吃酸雖能補益肝氣,但對脾氣不利,所以脾不好的人也應該少吃。◇