根據研究發現,人的肌肉力量在年齡20~30歲時,是一生中的最高峰,30歲以後就開始逐漸降低,到65歲時的平均肌力約為最高峰時間的80%。不過,只要多做運動與經常使用肌力,就能維護肌力,減緩肌力的退化速度。

物理治療師楊蘭萍說,肌力是指肌肉組織對於阻力產生單次收縮的能力,而肌耐力是指肌肉在負荷阻力之下可持續多久的能力。肌肉組織功能會隨著年齡的增加而逐漸退化,如果強度活動的機會也減少,肌耐力的表現就會明顯降低,這就是為何年輕時提重物是一件容易的事,但是到中老年後卻力不從心的原因。

楊蘭萍表示,藉由一些高強度的運動能刺激與增加肌力,例如:舉重、重量訓練等,對於肌肉的代謝與骨頭密度有較大的幫助;這些藉由肌肉收縮以抵抗外來阻力的運動方式稱為阻力運動(Resistance training, RT)。阻力運動以往多用於運動員訓練,而現今已普遍用在一般民眾,主要是藉由高強度的運動來改善肌力、肌耐力、爆發力、平衡感與協調感,除此之外還有助於心肺功能的健康。

(Fotolia)
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不可或缺的肌力訓練

楊蘭萍提出,對於想要提升肌力與肌耐力的民眾,建議進行阻力運動是個有效的選擇;而慢跑、踩單車、游泳等運動,有助於肺活量、心血管、身體代謝等功能之提升;想要增進肌肉與骨骼關節的柔軟度,則建議學習瑜伽。其實無論何種運動,只要持續進行,並注意運動時的安全,對於身體的健康都會有助益。◇