公民黨即將於年底換屆,日前有報道,稱包括主席梁家傑在內的全部6名執位都不會連任,而黨內至今亦未有黨員願意接手。這個由香港社會精英起家的政黨,或有可能面臨與近年多個民主派組織一樣的命運——解散。公民黨的口號是「公道自在民心」,今日再看這句口號時,或許又有另一番感受。

公民黨在2006年成立,創黨成員中不少是來自「四十五條關注組」的法律界人士,包括梁家傑、余若薇、吳靄儀以及湯家驊等人,公民黨的首任黨主席為前中大教授關信基、余若薇則任黨魁。雖然公民黨當時算是香港政壇的新黨派,不過當中有部份黨員早於創黨前已經在2004年當選立法會議員。而早在2005年,當時的四十五條關注組亦以組成執政黨為目標,計劃派員參加2007年特首選舉。

2007年初,公民黨派出梁家傑參戰特首選舉,當民主派陣營在選委會改選獲得114席之下,梁家傑順利獲得提名。而在民間模擬公投之中,梁家傑在近8,000張選票中亦獲得近5,100票,遠勝當時的競選對手曾蔭權。然而在選委會的正式投票中,梁家傑僅獲123票,曾蔭權則以649票當選。這一次亦成為公民黨第一次和至今唯一一次參加的特首選戰。

特首選舉落敗後,公民黨繼續爭取2012年推行雙普選,並且開始接觸各種民生議題和參加六四燭光集會,進一步確立民主派的定位。2011年,公民黨成員兼大律師李志喜因為協助在香港連續工作滿7年的外傭提出司法覆核,爭取成為香港永久公民,成為了建制派組織的追擊對象,亦令他們在同年的區議會選舉成績受到一定影響。

公民黨在翌年立法會選舉捲土重來,不單止贏得6個議席,更在地方選區獲得超過25萬票,成為總得票數最多的泛民主派政黨。雖然時任黨主席余若薇在該次選舉中失去議席,但公民黨卻出現了郭榮鏗和陳家洛等新面孔,進入議會。

在2014年的「雨傘運動」之中,公民黨部份成員為參與運動的示威者提供義務法律援助,有成員更親身參與佔領行動。黨員曾健超在10月14日運動期間被警察拘捕,及後更被7名警員押到添馬公園的一個角落處毆打,過程被電視台全程拍下,最後其中5名警員被判入獄15至18個月。

到同年12月11日,警方在金鐘佔領區進行清場行動,公民黨主席余若薇以及議員陳淑莊、梁家傑、毛孟靜和陳家樂等人到場聲援,被警方拘捕,及後因拒絕保釋而獲釋放。

公民黨經過多年的工作後,續漸獲得市民的支持而壯大。然而到2015年,創黨成員之一的湯家驊宣布退黨,及後湯家驊亦被外界認為是「叛逃」到建制陣營,這次亦是公民黨首次有核心成員退黨。到2016年,黨內議員之一的毛孟靜亦宣布因理念不合而離開公民黨,不過雙方在爭取民主的目標依然相同,及後亦有在各類議題上互相合作,算是一次「和平分手」。

公民黨及後經歷過世代交替,楊岳橋在2016年成為公民黨最年輕黨魁,當時黨內執委亦有多位成員年齡在30歲以下,公民黨由創黨時的約100人一度增長至近500人。2019年在反修例運動的氛圍下,公民黨在區議會選舉大勝,32名成員當選。然而,與香港眾多的民主派組織一樣,2019年同樣成為了公民黨衰敗的分水嶺。

2020年7月,楊岳橋、郭家麒、郭榮鏗和鄭達鴻被選舉事務處裁定提名無效,無法參選立法會選舉。香港政府同年以疫情為理由,宣布將立法會選舉延期,所有議員延任一年。公民黨與當時其它民主派政黨一樣,就黨內議員應否接受延任出現內部分歧,其中創黨成員之一的陳淑莊因未能接受公民黨延任的決定而宣告退黨。同年11月,郭榮鏗、郭家麒和楊岳橋被政府取消議員資格,而未被波及的另一公民黨立法會議員譚文豪就與其他民主派議員集體總辭。

隨著香港「國安法」實施,部份民主派的立法會和區議會議員都被拘捕和起訴,引起民主派出現辭職和退黨潮,公民黨亦無法倖免。由2020年底開始,多位公民黨成員宣布辭去議員職位和退黨,令議席大量流失。加上楊岳橋、譚文豪、郭家麒和李予信等成員又因為民主派初選而被「控顛覆國家政權罪」,4人因避免波及公民黨而宣布退黨。隨著沙田區議員陳珮明在2021年10月初宣布拒絕宣誓而辭去議員職務,公民黨正式失去所有區議會議席。

早於去年4月,楊岳橋、譚文豪和郭家麒等人曾向公民黨黨友發表公開信建議解散,表示在香港現時的政治氛圍下,公民黨已經失去參政空間,組識已經「完成歷史任務」。雖然主席梁家傑回應公開信時曾經提及,經過黨內的深入討論後,得出保留公民黨的決定,然而過去一年公民黨無論在傳媒抑或網絡上都近乎完全停擺,而公民黨內部架構亦因為大量黨員流失而面臨崩潰,現時黨內的黨魁、外務副主席和副秘書長等席位均懸空。

現時公民黨領導層只剩餘6名執委,6人均表示無意留任。在上月中的集思會,亦只有20多名黨友與會,而會上就領導層換屆和接任問題亦未有任何共識。隨著一切事務處於停擺狀態,公民黨的網站已經超過一年未有更新,假如黨內在今年底未能順利換屆的話,這個曾經的「精英政黨」可能會面臨解散的命運,而公民黨的歷史亦可能會與他們的網站一樣,定格於2021年。@

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