還記得在我小學六年級的時候,第一次在亞洲電視本港台觀看《海賊王》動畫,開始令我著迷。由於當年亞視只購買了頭50集左右的播映權,我唯有到漫畫店租借《海賊王》漫畫,緊貼漫畫版的進度。在我讀初中的時候,即大約2005年左右,它的人氣不算非常高。想不到在2022年,陪伴著我成長的《海賊王》仍未大結局,更上升至現時「日本國民漫畫」的「神作」地位。

《海賊王》的原名叫《ONE PIECE》,但大家都習慣稱呼它做《海賊王》(台灣一直翻譯作《航海王》)。它於1997年開始在日本漫畫雜誌《週刊少年JUMP》上連載,至今已經連載了超過1,000話。故事講述傳說中的「海賊王」羅傑在死前透露留下了大寶藏「ONE PIECE」,引發民眾爭相出海尋寶,大量海賊開始樹立霸權。男主角路飛為了當上「海賊王」而踏上「偉大航道」,與夥伴一起冒險,途中不斷為被壓迫的民眾出頭,打倒各式各樣的壞蛋。

《ONE PIECE》包含「努力」、「友情」、「勝利」、「正義」等元素,大受歡迎的原因之一,是因為我們作為城市人,其實都很嚮往路飛的冒險生活,能夠自由自在地做自己喜歡的事和追尋夢想。作品亦明顯鼓勵讀者要堅守信念,追尋夢想。

8月4日在日本發行的《海賊王》第103期單行本,全球累計銷量高達5.1億本,打破了《海賊王》在2015年創下3.2億本的「單一作者發行量最多的同作品漫畫系列」健力氏世界紀錄。

另外,電影《海賊王劇場版:紅髮歌姬》8月6日在日本上映,首日票房高達12.3億日元,首周末票房高達22.5億日元,成為日本影史首周末票房第二名,而第一名是《鬼滅之刃劇場版無限列車篇》。

為了配合劇場版,電視台最近播映3集特別版動畫,講述路飛在小時候怎樣在家鄉「風車鎮」遇到紅髮撒古斯和她的女兒「美音」。

紅髮撒古斯是《海賊王》裏面最關鍵的配角,在1997年漫畫版和1999年動畫版一開始,就講述紅髮撒古斯為了拯救童年時的路飛,而被海獸咬掉了一隻手,然後再把自己的草帽交給路飛……過去25年,撒古斯的背景都很神秘,可能每隔幾年才出現在故事一次,讀者只知道撒古斯是路飛的恩人,近十年左右才知道他是4個最強的海賊「四皇」之一。

最近電視台播放的特別版動畫,交代了路飛的爺爺卡普本身想栽培路飛成為海軍,但世事往往適得其反,渴望自由的路飛遇上紅髮海賊團,被他們講述的海上冒險故事所吸引,立志要出海冒險。另外,也鋪排了撒古斯女兒神秘消失等神秘事件,但相信要觀看電影版才會知道答案。

對於粉絲來說,這3集特別版動畫是非常吸引,是路飛跟紅髮撒古斯相處的珍貴片段,感覺等了25年,終於開始能夠揭開撒古斯神秘的一面。隨著漫畫版即將進入最終章,相信撒古斯的戲份會越來越多,更多謎團會被逐漸解開。◇