媒體披露,英國的一流大學今年可能會拒絕四成的來自本國的申請者,招收更多的國際學生,因為國際學生支付的學費高,大學希望通過這部份學生彌補有可能出現的經濟衰退給預算帶來的壓力。

據《星期日泰晤士報》報道,本周英國的A-levels考試將公布成績,屆時可能會引發本國學生爭奪一流大學的名額。牛津和劍橋這兩所最頂尖的大學已經拒絕了四成的本國申請者,是有紀錄以來拒絕本國學生的比例最高的一年。

高等教育專家表示,一些一流大學主要招收支付高昂學費的來自中國和印度的海外學生,因為他們的學費平均一年可以達到2.4萬鎊,是本國學生的兩倍半還多。

最新的調查顯示,英格蘭頂尖大學組成的羅素集團(Russell Group)的本科生中國際學生的比例達到四成,是有紀錄以來的最高點。

倫敦政治經濟學院(LSE)的學生中,國際學生達到近七成。愛丁堡大學和倫敦國王學院,國際學生的比例達到40%。在曼徹斯特大學,比例為39%。曼徹斯特的另一所大學Manchester Metropolitan University表示,他們計劃把國際學生的人數翻倍。

跟通貨膨脹有關

一些大學表示,他們擴招國際學生是因為英國的經濟可能會陷入衰退,所以他們承擔不起招收更多的本國學生。

Sheffield Hallam University的校長哈茲本斯(Sir Chris Husbands)表示:「9,250鎊的學費是在2012年設立的,一直會封頂到2024年,但是現在由於通貨膨脹和其它的壓力,只值6,500鎊了。所有的大學在招生的時候都會仔細考慮是否划算的問題。一些高收費的大學正在從本國市場後退,需要緊急查看本國學生的撥款問題。」

高等教育專家預計,今年英國頂尖大學招收的本國學生的比例可能會比去年低10%,可能會有多達四萬名本國學生不能進入他們首選的大學。報考牛津、劍橋以及羅素集團其它大學的學生受到的影響可能最大。

高等教育智庫dataHE的創辦人、UCAS的前任數據主管考夫爾(Mark Corver)表示:「這是一代人的時間裏英國學生進入本科競爭的最激烈的一年,尤其是在我國頂尖的大學。」

考夫爾表示,英國學生和本國學生的學費的差距是大約1.5萬鎊,再加上三年課程期間其它的收入,差距可能達到5萬鎊。

他說:「不能增加本國學生的學費以覆蓋增加的成本,許多大學被迫增加海外學生的名額,以確保學校繼續運轉。」

大學和學院申請服務(UCAS)此前公布的數據顯示,申請今年秋季入學的海外申請者增加了3%,其中來自中國的申請者增加了10%,印度的申請者增加了近20%。

英國政府對於大學招收多少本國學生沒有規定,但是醫學、牙醫學這樣接受英國政府補貼的專業,政府會規定大學可以招收的本國學生的人數。

2020年和2021年英國政府臨時取消了醫學專業可以招生人數的限制,因此2021年有10,460名學生進入醫學專業,今年會恢復到平時的人數限制,即7,500人。

今年是疫情爆發以來,英國首次恢復A-levels考試,此前兩年都是使用教師評估成績。因此預計今年的成績會比去年低,但是據BBC報道,考試監管部門Ofqual近日給考生寫信表示,大學知道今年的情況,所以不會把今年的成績跟去年作比較。

Ofqual還表示,今年一些專業和一些大學的競爭會比較激烈,但是學生還有許多選擇。

UCAS表示,大學招生清倉階段(clearing)還會有許多名額,學生可以做好第二套計劃,以便自己的成績沒有達到首選大學的要求的時候還可以找到其它的合適的大學和專業,但是清倉階段的好大學和好專業的名額很快就會被搶光,所以應該儘早做好準備。#

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