很多人認為,「一日三餐要吃好」才是促進健康長壽的良好生活習慣。不過,出家人卻有「過午不食」的說法,通過限制口腹之欲,有助打禪修定和養生。近年來,不少科學家對「熱量限制」的研究證實,每天減少能量攝入,不僅可延伸人體健康周期,減緩衰老速度,還對於糖尿病、高血壓、肥胖等諸多代謝類疾病有較好的治療效果。而細胞內的自噬機制或參與了相關的調節。基於相關研究,「輕斷食」已成為一種日漸流行的養生方式。

「適當挨餓」可減緩人體衰老速度

耶魯大學研究團隊發表在國際生物學頂尖雜志《Science》上的一篇報告,指出「適當挨餓」能減緩機體衰減的速度。

該團隊招募了218名年齡在21到50歲的志願者,在這些人原有熱量基礎上各減少了14%的攝入。經過兩年觀察發現,中老年人的胸腺脂肪減少,而產生發揮免疫作用的T細胞的腺體面積有所增加。

這意味著,這些中老年人在控制飲食後,原本已經慢慢退化的免疫系統能力,開始逐漸提升;隨年齡增長帶來的炎症問題有所下降;身體的新陳代謝能力也得到了提升。經檢查得出,他們的健康生命期延伸了近30%。

耶魯大學研究團隊發表在國際生物學頂尖雜志《Science》上的一篇報告,指出「適當挨餓」能減緩機體衰減的速度。
耶魯大學研究團隊發表在國際生物學頂尖雜志《Science》上的一篇報告,指出「適當挨餓」能減緩機體衰減的速度。

一天吃一頓 生存期延長28%

美國國立衛生研究院(NIA)Rafael de Cabo博士團隊在《Cell metabolism》上發文表示:間歇性禁食或是維持年輕的關鍵。他們將292隻4個月大健康小鼠分為3組,分別是隨意進食組、每日一餐組、每日一餐且額外減少30%熱量組,連續喂養20個月後顯示,在滿足機體需求的情況下,吃的越少、細胞狀態越年輕,小鼠生存期也更長。

與隨意進食組相比,每日一餐的小鼠胰島素抵抗減弱,生存期延長了11%;每日一餐且額外減少30%熱量組的小鼠,生存期延長了28%。研究人員在猴子身上做了相關的實驗,也得到了相似的結果。

與隨意進食組相比,每日一餐的小鼠胰島素抵抗減弱,生存期延長了11%;每日一餐且額外減少30%熱量組的小鼠,生存期延長了28%。
與隨意進食組相比,每日一餐的小鼠胰島素抵抗減弱,生存期延長了11%;每日一餐且額外減少30%熱量組的小鼠,生存期延長了28%。

核心機制:細胞和線粒體的「自噬效應」

為甚麼「適度挨餓」可促進健康和長壽?《Cell metabolism》發佈的另一篇文章給出了解釋。該研究發現,小鼠在進行輕斷食後,其肌肉細胞的活性、能量和自我修覆能力大大提升。

研究人員表示,當人處於饑餓狀態時,體內的細胞也會「饑餓」,從而自動激發細胞「自噬模式」,新生有力的細胞會主動吞噬受損的衰老細胞,同時促進新的細胞產生。

《Cell》2017年還發表過一項哈佛大學的研究報告,指出間歇性禁食同樣有助線粒體的自噬,通過保護線粒體使細胞保持在「年輕」狀態,減緩衰老、延長壽命。線粒體作為細胞的「工廠」,保證著細胞生命活動95%的能量供應,對防止人體衰老和炎症至關重要。

2022年,香港中文大學研究團隊發表在《Diabetes》上的文章則發現,自噬不足導致線粒體活性氧自由基產生增多,同糖尿病鼠血管內皮功能障礙密切相關,而熱量限制可以促進細胞自噬功能的恢復,並改善糖尿病血管功能障礙。

2022年,香港中文大學研究團隊發表在《Diabetes》上的文章則發現,熱量限制可以促進細胞自噬功能的恢復,並改善糖尿病血管功能障礙。(Diabetes網頁截圖)
2022年,香港中文大學研究團隊發表在《Diabetes》上的文章則發現,熱量限制可以促進細胞自噬功能的恢復,並改善糖尿病血管功能障礙。(Diabetes網頁截圖)

「輕斷食」益處多 引領城市風潮

飲食限制可追溯到古代的佛教、道教、乃至更早的深山老林的修煉者中。出家人有「過午不食」的說法,通過限制口腹之欲,有助打禪修定和養生。印度旅美瑜伽大師薩古魯曾表示,「腹中長空,你的身體和頭腦運轉最好。」

「輕斷食」已是風靡歐美的一種養生方式。對輕斷食的大量研究,指其不僅能減緩衰老,對於糖尿病、高血脂、高血壓、肥胖等諸多代謝類疾病也均有較好的治療效果。

Twitter創辦人Jack Dorsey是輕斷食的實踐者。他表示自己一天只吃一餐,時間一般在晚間6點30分到9點之間,主要吃魚類,雞肉,牛扒,沙律,菠菜,還會加一些莓類水果和黑朱古力作為餐後甜點。Jack Dorsey透露,採取這樣的飲食方式後,節省了時間、提高了專注力,甚至晚上也睡的更好。

而香港藝人古天樂,身材形象一直保持的很好。他在出席一個品牌活動時透露自己保持身段的方法也是一日只吃一餐,即使拍打戲,這些體力消耗夠大的戲份,也只會喝水。

當然,任何事情都要適度,若過於饑餓無疑會導致能量及營養供應不足,對人體健康亦是有害。古天樂亦強調,斷食法並不是每個人都適合,在決定斷食之前還是要先徵詢醫生意見。@

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