三星電子(Samsung Electronics)計劃在美國德薩斯州加大投資。這家南韓電子製造商擬在未來20年內投資1,921億美元,在德州建立11座晶片(芯片)廠。

當地時間7月21日,三星電子向德州官方提交文件,為其在德州的11座潛在晶片廠申請稅收減免,投資總額約為1,920億美元。

這些文件首次公開評估了擬議中的新投資的潛在價值,顯示每座工廠將耗資120億至230億美元,並創造900個或更多就業機會。

根據計劃,其中9座晶片廠將建在德州泰勒市,另外2座將建在奧斯汀。

但這份計劃並不意味著三星對德州的追加投資已經敲定。三星並沒有承諾會建新廠,並且這些假設的提議可能會在各種情況下發生變化。三星公布這一計劃的部份原因是為了趕在今年年底之前爭取到德州的財政補貼。

三星在一份聲明中表示:「目前我們還沒有具體的建造計劃,不過,向德州提出申請第313章法案激勵措施是三星評估在美國建造更多製造廠的可行性的長期規劃過程的一部份。」

德州州長格雷格·阿博特(Greg Abbott)在一份聲明中表示,這些新設施鞏固了德州這個孤星之州在晶片行業的領導地位,他對三星增加投資表示感謝。

目前,三星在奧斯汀已經有一座大型晶片工廠,在泰勒市投資的170億美元代工廠也正在建造中。

晶片是半導體元件產品的統稱,它是現代製造業的重要組成部份,電腦、手機、汽車等都需要使用晶片。

隨著全球半導體供應長期短缺,各國政府越來越把晶片供應視為涉及國家安全的問題,並加大補貼力度,採取其他措施吸引生產商,包括海外生產商。

在中共新冠病毒疫情大流行期間,晶片短缺導致全球多個產業生產受阻,尤其是汽車製造業,迫使工廠每次都需關閉數周,直到他們能夠獲得更多的晶片。這促使包括美國在內的許多國家爭相建造更多的晶片製造設施。

美國正在推進一項520億美元的「晶片法案」,以促進美國的半導體生產,助其提升與中國的競爭力。

自20世紀90年代以來,美國的半導體產量已經從佔全球半導體產量的37%下降到12%。根據美國行業組織半導體產業協會(Semiconductor Industry Association)的數據,如今超過80%的半導體製造能力位於亞洲,尤其是台灣和南韓。

「晶片法案」的全稱是《為美國生產半導體創造有益激勵法案》(Creative Helpful Incentives to Produce Semiconductors for America Act,縮寫為CHIPS Act),其承諾為在美國投資半導體製造的公司提供稅收減免和補貼。

依照法案規定,在美國設廠的半導體企業若獲得美國政府補助,未來10年將不能擴大在中國的半導體生產。但企業仍允許在中國投資「傳統」晶片,但法案沒有實際界定「傳統」的定義範圍。

但美國和亞洲的晶片製造商最近警告說,如果長期停滯的法案所承諾的資金無法推進,他們將推遲或減少在美國的投資。

全球最大的晶片製造商台積電表示,其在美國亞利桑那州投資的120億美元工廠的建設速度將取決於美國政府的補貼。

台積電在今年6月初曾表示,在美國建造晶片工廠的成本高於此前的估計,並在此呼籲美國政府將計劃中的對晶片行業的支持擴大到國內外企業。

李在鎔去年曾親自赴美

2021年11月,三星電子副會長李在鎔曾親赴北美。當時外界猜測,李在鎔此行或將為三星耗資170億美元的新芯片代工廠敲定選址。

這是李在鎔在2021年8月獲假釋出獄後首次出訪國外,也是他在5年多以來首次訪美。李在鎔2021年1月因涉嫌行賄被判兩年半徒刑,扣除先前遭羈押時間,原定明年中刑滿。

2021年早些時候,三星表示將斥資170億美元在美國新建一個芯片廠。同年5月,韓國時任總統文在寅和美國總統拜登舉行首腦會談時,三星曾表示將在美國建設第二條代工生產線,但有關細節和項目時間表被擱置。

香港財經專欄作家廖仕明曾在接受大紀元記者採訪時表示,李在鎔的美國之行很明顯是要落實當初的意向。

他表示,在經濟和貿易方面,美國在謀求對供應鏈進行重組,在美國前總統川普上台的初期,美國國內的精英就已經在籌劃此事,現在是在實施階段。這並不會隨著政府換屆而轉移,「也就是說,它是一個所謂兩黨共識的一個政策,所以它這個政策是什麼呢?簡單來講就是高科技」。

他說,包括資訊科技、生物科技、新材料科技、太空、生物化學等領域,美國基本上都要和中國脫鉤。在這個大背景下,美國要重組整個供應鏈,它要將全球的供應鏈變成兩個:一個是高精尖產品的供應鏈,另一個是普通產品的供應鏈。「所以美國的目標很簡單,就是要重組西方和美國的高科技供應鏈。」

廖仕明表示,2021年初,美國相關政策出台時,韓國赫然發現自己竟被排斥在所有高科技的產業鏈之外。這就意味著,美國若有最新的科技、最新的技術轉移或最新的設備輸出,韓國都會受到限制。這個時候,韓國就非常緊張。

「在這種情況下,韓國就有一個反思,或者有一個呼聲,就是要求跟美國把這個關係重新搞好。之後就有一個最重要的一個跡象,就是要求(政府)把李在鎔放出來,因為韓國產業界跟美國人關係最好的一個人就是李在鎔。」

廖仕明說,李在鎔被釋放後,三星和美國談成了協議,要把最先進的半導體製程的一部分搬到美國。

「所以這一次到美國來,他很明顯就是落實當初的意向,就是要把這些怎麼敲定,(代工廠)要放在什麼地方。」廖仕明說,「李在鎔這次訪美,是韓國整個產業界,或者是韓國精英集團對未來的一個選擇。」@

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