繼美國總統拜登周一率先公布首張全彩圖像之後,NASA官員周二(7月12日)齊聚一堂,公布了更多來自占士‧韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)拍攝的美麗深空圖片,韋伯望遠鏡是NASA歷年來發射的最大型和功能最強大的空間望遠鏡。

2022年7月12日,NASA(美國太空總署)發布的對比圖顯示,不可見的近紅外和中紅外波長的光被轉化為可見光的顏色,這是占士·韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)拍攝的首批圖片之一。(Handout / NASA / AFP)
2022年7月12日,NASA(美國太空總署)發布的對比圖顯示,不可見的近紅外和中紅外波長的光被轉化為可見光的顏色,這是占士·韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)拍攝的首批圖片之一。(Handout / NASA / AFP)

第一批全彩、高分辨率的圖片,花了數周時間從望遠鏡的原始數據中分離呈現出來,被NASA選中,以提供來自韋伯主要調查領域的早期圖像和未來科學任務的預覽,這一直為人們所關注。

周一,美國總統拜登在白宮公布了占士‧韋伯太空望遠鏡拍攝的第一張全彩圖像,這是有史以來拍攝到的最深、最清晰的遙遠宇宙紅外圖像。

2022年7月11日,美國總統拜登在白宮公布了占士‧韋伯太空望遠鏡拍攝的第一張全彩圖像,這是有史以來拍攝到的最深的宇宙圖像。(Credit: NASA, ESA, CSA, STScI, Webb ERO)
2022年7月11日,美國總統拜登在白宮公布了占士‧韋伯太空望遠鏡拍攝的第一張全彩圖像,這是有史以來拍攝到的最深的宇宙圖像。(Credit: NASA, ESA, CSA, STScI, Webb ERO)

這台價值90億美元的紅外望遠鏡由航太巨頭諾斯洛普格魯門公司為NASA建造,預計將徹底改變天文學,使科學家能夠比以前更清晰地窺視更遠處的宇宙。

作為NASA、歐洲太空總署(ESA)和加拿大航太局(CSA)的合作項目,韋伯望遠鏡於2021年聖誕節發射,並在一個月後到達距離地球近100萬哩的太陽軌道上。

周二(7月12日),NASA官員公布了更多來自韋伯太空望遠鏡的初步觀察成果。

NASA署長尼爾遜(Bill Nelson)在該望遠鏡圖像被發布後表示,占士‧韋伯太空望遠鏡「代表了NASA精華之作」。

「它保持了我們的能力,推動我們為科學、為冒險、為靈感而前進。」他周二引用天文學家卡爾‧薩根(Carl Sagan)的話說,「在某個地方,有一些不可思議的東西正等待著我們去了解。」

「我認為這些話正在成為現實。」納爾遜補充說。

下面是NASA科學家周二所披露的更多來自遙遠太空的畫面:

韋伯首個系外行星光譜

2022年7月11日,NASA(美國太空總署)的占士·韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)捕捉到一個圍繞著遙遠類太陽恆星運行的高溫蓬鬆氣體巨行星大氣層中明顯的水特徵,以及雲和霧證據。(NASA、ESA、CSA和STSCI)。
2022年7月11日,NASA(美國太空總署)的占士·韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)捕捉到一個圍繞著遙遠類太陽恆星運行的高溫蓬鬆氣體巨行星大氣層中明顯的水特徵,以及雲和霧證據。(NASA、ESA、CSA和STSCI)。

韋伯對巨型氣體行星WASP-96b的研究是迄今為止最詳細的系外行星光譜。該光譜包括不同波長的光,可以揭示有關該行星新最信息。

WASP-96b於2014年被發現,位於距離地球1,150光年的地方。它的質量是木星的一半,每3.4天繞其恆星軌道運行一圈。

韋伯的光譜包括「大氣層中有著明顯的水特徵,以及雲和霧的證據,這顆蓬鬆的熱氣體巨行星圍繞著一顆遙遠的類似太陽的恆星運行」,NASA說。

該光譜看起來呈「顛簸狀,上下擺動」,NASA天體物理學家科尼科爾‧科隆(Knicole Colon)說這「充滿了信息」。

她解釋說:「你實際上看到的顛簸和擺動表明在這顆系外行星的大氣中存在著水蒸氣。」

南環星雲圖像捕捉到一個垂死恆星周圍的氣體雲

這張對比圖顯示了NASA(美國太空總署)韋伯望遠鏡(Webb Telescope)對南環星雲(Southern Ring Nebula)的觀測。左邊是近紅外光,右邊是中紅外光。(NASA/ESA/CSA/STScI)
這張對比圖顯示了NASA(美國太空總署)韋伯望遠鏡(Webb Telescope)對南環星雲(Southern Ring Nebula)的觀測。左邊是近紅外光,右邊是中紅外光。(NASA/ESA/CSA/STScI)

南環星雲(Southern Ring Nebula),也被稱為「8-Burst」,離地球有2,000光年遠。這個大型行星狀星雲包括一個膨脹的氣體雲,它正圍繞著一顆垂死的恆星。

「來自韋伯的最新細節將改變我們對恆星如何演變和影響其環境的理解。」NASA說。

新圖像顯示了恆星誕生地

這片由「山」和「谷」組成、恆星閃爍的景觀實際上是附近一個年輕的恆星形成區域的邊緣,該區域位於船底座星雲(Carina Nebula)的NGC 3324。(NASA/ESA/CSA/STScI)
這片由「山」和「谷」組成、恆星閃爍的景觀實際上是附近一個年輕的恆星形成區域的邊緣,該區域位於船底座星雲(Carina Nebula)的NGC 3324。(NASA/ESA/CSA/STScI)

船底座星雲(Carina Nebula)位於7,600光年之外,是一個恆星誕生的地方。它是天空中最大和最明亮的星雲之一,是諸多恆星的家園,它們都比我們的太陽要大得多。

從NASA分享的新圖像可以清晰看到,一段絢麗的「宇宙懸崖」(Cosmic Cliffs)赫然在目,令人驚歎。它揭示了以前人類未發現的嬰兒恆星樣貌,提供了「對處於最早期、快速形成階段恆星罕見的一窺」。

史提芬五重星系讓科學家看到星系如何互動

NASA(美國太空總署)的占士‧韋伯太空望遠鏡在圍繞一顆遙遠的類太陽恆星運行的熾熱、蓬鬆的氣體巨行星周圍的大氣中捕捉到了水的獨特特徵,以及雲和霧霾的證據。(NASA/ESA/CSA/STScI)
NASA(美國太空總署)的占士‧韋伯太空望遠鏡在圍繞一顆遙遠的類太陽恆星運行的熾熱、蓬鬆的氣體巨行星周圍的大氣中捕捉到了水的獨特特徵,以及雲和霧霾的證據。(NASA/ESA/CSA/STScI)

該太空望遠鏡對史提芬五重星系(Stephan’s Quintet)的觀察揭示了星系相互作用的方式,以及它們的相互作用可能會塑造星系的演變。

這個密密麻麻的星系群於1787年首次被發現,位於2.9億光年外的飛馬座(Pegasus)。根據NASA的一份聲明,這個有著五個星系的星系群中有四個「被鎖定在一個反覆親密接觸的宇宙之舞模式中」。

2022年7月12日,NASA(美國太空總署)發布的圖片顯示人類從未見過的史提芬斯五重星系(Stephans Quintet)景觀。這是占士·韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)拍攝的首批圖片之一。(Handout / NASA / AFP)
2022年7月12日,NASA(美國太空總署)發布的圖片顯示人類從未見過的史提芬斯五重星系(Stephans Quintet)景觀。這是占士·韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)拍攝的首批圖片之一。(Handout / NASA / AFP)

NASA稱,「韋伯的『馬賽克』(文件包)包含超過1.5億個像素,由大約1,000個圖像文件構成。」

歐洲太空總署科學和探索高級顧問馬克‧麥考瑞恩(Mark McCaughrean)說,該圖像顯示了從我們自己的銀河系到遙遠星系的景觀,甚至顯示了新星的產生。

當近紅外視圖從圖像中剝離時,人們所看到的主要是氣體和塵埃。但據歐洲太空總署天文學家喬凡娜‧賈迪諾(Giovanna Giardino)說,它揭示了一個活躍的黑洞。

賈迪諾說:「我們看不到黑洞本身,但是我們看到了被吞噬的物質在周圍旋轉。」

氣體在旋轉時被加熱到極高溫度,變得非常明亮,「是我們太陽光度的400億倍」,她解釋說。#

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