周六(7月9日),在印尼舉辦的20國集團(G20)部長會議結束後,美國國務卿布林肯(Antony Blinken)在峇里島會見了中共外長王毅,這次會議將是中美最新的高層接觸。

據路透社報道,美國官員說,這是自去年10月以來,布林肯首度與王毅面對面會晤,行程包括上午的會談和工作午餐,目的是保持美國與北京的關係穩定,防止無意中轉向衝突。

布林肯在會議開始時對記者說:「沒有甚麼可取代面對面的⋯⋯外交,像中美之間這樣複雜和重要的關係中,有很多事情要談。」

「我們非常期待進行富有成效和建設性的對話。」他說。

預計布林肯將再次警告北京不要支持莫斯科在烏克蘭的入侵,雙方也將討論有爭議的議題,包括台灣、南海主權爭議、北京在整個太平洋地區擴大影響力的舉措、人權和貿易關稅等。

布林肯和美國官員表示,拜登總統和習近平預計將在未來幾周內再次對話,周六的會議可能會涉及該問題。

「中美是兩個大國,兩國有必要保持正常交往。」王毅告訴記者。

「與此同時,我們確實需要一起對話,以確保這種關係繼續沿著正確的軌道向前發展。」

奧巴馬時期負責東亞事務的高級外交官丹尼爾·拉塞爾(Daniel Russel)說,他認為這次會議的一個關鍵目的,是探討拜登和習近平親自會面的可能性。

華府認為北京是其主要的戰略對手,並擔心中國有一天會試圖以武力接管台灣,就像俄羅斯攻擊烏克蘭一樣。

美國國務院亞太助卿康達(Daniel Kritenbrink)周二表示,他預計將與王毅進行「坦率」的交流,並表示這是另一個機會,「傳達我們在烏克蘭問題上,希望中國做甚麼和不做甚麼」。

在俄羅斯入侵烏克蘭前,北京和莫斯科宣布雙方「合作沒有禁區」。但美國官員表示,目前北京大體上遵守了美國主導的對俄制裁,中共政權也沒有向俄羅斯提供軍事裝備。

然而,中共一直拒絕譴責俄羅斯的行動,並批評了全面制裁。美國官員警告,如果北京開始為俄羅斯的戰爭提供物質支持,將遭致制裁的後果。

美國官員表示,他們並不期待周六的會談會達成具體結果。不過康達表示,與北京保持開放的溝通渠道是「至關重要的」,以「防止任何可能無意中導致衝突和對抗的誤判」。

儘管有戰略上的競爭,這兩個世界上最大的經濟體仍然是主要的貿易夥伴,拜登一直在考慮在11月中期選舉前,取消對一系列對華關稅,以遏制美國激增的通貨膨脹。

分析人士認為,習近平有意暫時保持與華盛頓的穩定關係,因為他在今年年底希望尋求前所未有的第三個任期。#

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