《華盛頓郵報》的專欄作家Josh Rogin周四(5月19日)撰文警告說,如果在壓力下取消對華關稅,會成為拜登任期內的一個政策失誤。

美國總統拜登已經開啟對南韓和日本為期五天的訪問,目的是表明美國對印太地區的承諾和對中國的立場。

目前,一些美國官員和商業利益集團正在呼籲拜登取消對華關稅,要給北京一個經濟讓步,並聲稱這將有助於美國經濟。

Rogin不認同這樣的建議。他表示,取消關稅將在政治上、經濟上和美中關係上造成錯誤。

他說,鑒於物價上漲對拜登國內民調的可怕影響,總統尋找解決通貨膨脹危機的方法並不稀罕。實際上,對華加徵的關稅從拜登上任之前就有了,它並非是造成通脹的因素。

造成通脹的因素包括,俄羅斯入侵烏克蘭,烏克蘭戰爭以來產生的能源危機、糧食危機以及大流行病,但對華關稅並不在其中。

但是財政部、商界、華爾街和中共政府卻在物價上漲的背景下提出了一個簡單的計劃,取消前總統特朗普對中國出口產品徵收的一些關稅,包括從消費品到工業機械等。

白宮內部對取消關稅意見不合 拜登猶豫

拜登政府內部的爭論現在已經出現到公眾視野,財政部贊成取消一些對華關稅,而國家安全委員會和美國貿易代表辦公室(USTR)的部份成員則反對。拜登預計將很快作出決定。

《華爾街日報》5月4日曾報道說,拜登在這個問題上一直猶豫不決,但最近重新審視了這個問題,因為白宮希望降低40年來最高的通脹率。與此同時白宮開始對特朗普時期的關稅措施展開了法律要求的評估。USTR被要求在四年後研究2018年首次加徵的這些關稅對經濟的影響。

財政部長耶倫周三在歐洲訪問期間表示,取消特朗普對中國的一些關稅可能會對通貨膨脹產生積極影響,以及「對消費者和企業帶來好處」,因為它們「不是非常有戰略性」。

白宮的高級國家安全官員認為,現在取消對華關稅將放棄華盛頓遏制北京的不公平貿易行為和履行其經濟承諾所持有的剩餘籌碼。拜登的勞工盟友也公開反對調降關稅,拜登通常不願意忽視這一票倉的意見。

拜登以前公開承諾,除非中共的行為有所改善,否則不會單方面取消關稅。但在5月10日關於通貨膨脹的新聞發布會上,他說,正在考慮取消關稅事宜。

「我們正在研究甚麼會產生最積極的影響。」拜登說。

取消關稅對降低通脹作用有限 卻會喪失槓桿

Rogin說,可以肯定的是,取消對華關稅,一些特定的美國行業的壓力將得到一些緩解。但是經濟分析局的數據已經支持了這樣的論點:取消其中一些關稅對通貨膨脹幾乎沒有任何可衡量的影響,對消費者的好處也是虛幻的。

美國企業研究所高級研究員史劍德(Derek Scissors)說:「財政部代表金融界,金融界希望取消關稅,因為他們在進入中國市場方面將得到中國政府給予的更好的待遇。」

北京一直渴望以及毫不掩飾希望美國結束關稅。Rogin表示,「這應該告訴我們一些事情;關稅確實代表了一些槓桿。」

在東京,拜登將公布《印度—太平洋經濟框架》,這是一攬子想法和倡議,旨在說服亞洲政府,美國對亞洲的貿易和投資是認真的。

北京一直在向亞洲國家施壓,要求它們不要簽署該經濟框架。Rogin說,如果拜登現在放棄打擊中國(中共)的不公平經濟行為,那將恰恰是在錯誤的時間向錯誤的地區發出了錯誤的信息。

Rogin認為,放棄對華關稅將是一個巨大的政治失敗者的選擇。因為無論政府在通脹問題上「有所作為」而獲得多少榮譽,都將被包括勞工組織的反彈遠遠抵銷掉。而如果拜登削減關稅,與中國的貿易逆差繼續上升,共和黨人將利用這一點去爭取那些選民。

「我們應該做更多的事情來對抗中國(中共)的經濟侵略,而不是減少。」Rogin寫道:「隨著中國經濟在其獨裁政府的反覆無常的政策下掙扎,華盛頓應該幫助美國公司走出中國,而不是幫助他們進入中國。」#

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