昨日(3日)為世界新聞自由日。無國界記者組織(RSF)發表本年度的世界新聞自由指數,香港排名由去年的80位大跌至148位,創有紀錄以來新低位,亦是跌幅最大的地區。記協表示,對此感到痛心,指數反映過去一年香港新聞界經歷的艱困時期,促政府正視本港新聞自由的衰落,保障港人的權利。

今年的新聞自由指數採用5項新指標,包括政治背景(Political context)、社會文化背景(Sociocultural context)、經濟背景(Economic context),以及法律架構(Legal framework)和安全性(Safety)。

新聞自由指數則分為5級,指數85至100分代表新聞自由狀況為「優」(good)、70至85分為「滿意」(satisfactory)、55至70分為「有問題」(problematic)、40至55分為「困難」(difficult)、0至40分為「極差」(very serious)。

香港今年的新聞自由指數為41.64分,屬於「困難」級別,在世界排名第148位,低過菲律賓及利比亞等國家的排名,與去年的第80位相比下跌68位,是跌幅最大的地區,亦是有紀錄以來排名的新低。RSF評論指,中共是世界上最具鎮壓性的專制政權之一,其以立法作為工具限制人民與世界接觸,特別是今次排名大幅下跌的香港地區的民眾深受其苦。

RSF指出,香港原本是新聞自由的堡壘,但在2020年北京通過國安法,情況出現前所未有的倒退。雖然香港法律規定有「言論、新聞和出版自由」,但國安法就被用以打壓獨立聲音,由於條文含糊,任何報道香港議題的記者,不論是否身處香港都有可能受影響,去年已有10多名新聞工作者因涉及國安案件被拘留。

香港排名由2014年的60位不斷下跌至2022年的148位。(大紀元製表)
香港排名由2014年的60位不斷下跌至2022年的148位。(大紀元製表)

港較大規模媒體多被親北京集團控制

RSF批評,港府直接接受北京的命令,並公開支持對新聞的審查,原以無畏無懼調查報道聞名的港台由親北京人士管理,會毫不猶豫審查政府不喜歡的節目內容。在2021年,香港兩間主要的獨立媒體《蘋果日報》和《立場新聞》被迫停運,導致860名新聞工作者失業,其餘獨立媒體亦面對政治壓力,一些規模較小的媒體以法律風險為由停業。而本港目前大多數的較大規模媒體都被親北京集團控制。

RSF指出,本港的新聞工作者中,為獨立或民主媒體工作的記者普遍受到公眾的高度評價,為親北京媒體工作的記者則受到更多負面評價。

在安全性方面,RSF指在2014年以前,香港對於記者而言是非常安全,直至雨傘運動的報道者開始被警察和親北京人士盯上。在2019年反修例運動中,記者更成為警察暴力的受害者,被拘留和起訴。

記協:香港新聞自由已受到嚴重侵害

記協表示,對香港的世界新聞自由排名大跌感到痛心,認為排名反映過去一年香港新聞界經歷的艱困時期,敦促現屆及下屆政府正視本港新聞自由的衰落,捍衛港人受法律保障的權利。

記協指出,本港新聞自由排名曾於2002年高至全球第18位,但及後接連下跌,反映本港傳媒業界多年來受打擊。在今年的新聞自由指數五項指標中,香港在「安全性」的評分最低,只有31.78分,排第151位,反映在港從事新聞工作面對的風險日益增加。

記協表示,由去年至今,包括《蘋果日報》、《立場新聞》及《眾新聞》在內等多家媒體關閉,多名傳媒人因其機構的出版文章內容被指危害國家安全或發布煽動刊物而被拘留,釋放無期。香港外國記者會上月亦表示因為擔憂誤墮法網,取消頒發本年度的「人權新聞獎」,以上各項事件,反映香港新聞自由已受到嚴重侵害。(詳情見2版)

記協強調,新聞自由乃社會發展、安定繁榮之重要基石。沒有事實,就沒有真相。沒有真相,就沒有信任。記協呼籲政府及社會各界,致力守護中央對港人的莊嚴承諾,確保港人享有與生俱來、受《基本法》保障的基本權利。

記協主席陳朗昇接受本報採訪時表示,一般民主社會都認為以言入罪不理想,亦不應因某些思想而受到刑事追究。而《蘋果日報》、《立場新聞》、《眾新聞》等多間媒體停運,約千名新聞工作者失業,現時香港的傳媒心態如何大家有目共睹,公道自在人心。

他說,新聞自由指數反映去年的業界情況,今年的情況暫時來看沒有去年的嚇人,但香港未來的情況會否繼續惡化就有待觀察。

港府聲稱言論自由沒有改變

不過,香港政府一直聲稱香港的言論自由沒有改變。特首林鄭月娥早前回應香港外國記者協會取消今年的人權新聞獎時稱,新聞自由一直受《基本法》所保障,但間中會有個別事件發生,令市民產生憂慮及關注,甚至令人對憲法保障新聞自由有誤解。

特首選舉唯一候選人、前政務司司長李家超早前被問到會否承諾捍衛新聞自由時,他稱香港新聞自由「一直存在」,不需要用「捍衞」這個詞,並補充稱新聞自由必須要符合法律要求,任何行為及活動均須受法律規限。

中國是世界上最大的記者監獄

香港的世界新聞自由指數排名暴跌之際,中國被指是世界上最大的記者監獄。中國今年的新聞自由指數為25.17分,排175位,即倒數第6,較去年的倒數第4微升兩位,被列為新聞自由狀況「極差」(very serious)的級別。RSF指,在中國目前有最少120多名記者被拘留,並批評中共在全球範圍內壓制新聞行業。

RSF表示,中國主要的媒體集團都由中共直接控制,中宣部每天會向媒體發送編輯指南和審查主題的通知。在中共政權眼中,媒體只是黨的喉舌,敢於報道「敏感」資訊的獨立記者經常受到監視、騷擾、拘留,甚至是酷刑。該政府同時對外國記者製造越來越多的阻礙。

RSF又批評,中國憲法聲稱保障「言論自由」和「新聞自由」,但中共經常侵犯知情權,而且完全不受懲罰。而且中共正考慮通過一項法律,禁止所有私人投資媒體。RSF擔心,法律如果通過,會鞏固和加強中共對媒體的限制和控制,並壓制剩餘的獨立聲音。◇

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