美國海軍第七艦隊周四(3月3日)發布新聞稿宣布,周三,美國海軍從南海海底打撈了一架美軍F-35隱形戰鬥機殘骸,該戰機於1月撞擊在航母甲板上後墜海。

新聞稿稱,1月24日,這架F-35C在進行「例行飛行操作」時未能成功降落在卡爾文森號航空母艦甲板上,而是墜入大海。美國第7艦隊第75特遣部隊(CTF 75)和海軍海上系統司令部(NAVSEA)協調完成打撈工作。

第七艦隊在新聞稿中介紹了打撈使用的工具。新聞稿說,為了從「大約12,400呎」深的海底打撈戰機殘骸,一支美國海軍小組使用名為CURV-21的「遙控車輛」,將「專用索具和吊索連接到戰機上」。

海軍表示,索具和吊索超連結上戰機後,用於打撈飛機的潛水支援船上的起重機「下降到海底並連接到索具上」。該小組最終將F-35戰機提升到海面,然後將戰機放在船上運回來。

新聞稿稱,戰機將被運送到附近的軍事設施,以協助對該事故進行調查。

海軍團隊花了37天時間才將墜海的F-35戰機打撈出來。海軍新聞稿說,成功打撈表明美國海軍對其資產負責的承諾,以及打造一個自由和開放印太地區的承諾。

CTF 75是第七艦隊的主要遠征特遣部隊,負責海上安全行動、爆炸物處理、潛水、工程和建設,以及水下建設的規劃和執行。它還為整個印亞太地區的潛水和打撈行動,以及遠征情報提供直接支持。

這次墜機事故造成7名美軍人員受傷。

北京聲稱幾乎南海130萬平方英里(330萬平方公里)的航道都是其領土,並積極在珊瑚礁和島嶼上建造軍事設施。F-35墜海後,中共官方沒有對墜機事件發表評論,但分析人士說,中共幾乎肯定想得到這架F-35的信息。

F-35是美軍第五代戰機,也是最新的一款戰機,內含很多高精技術。當時,《海軍時報》報道,美國戰略與國際研究中心的國安項目高級顧問坎西安(Mark Cancian)認為,美軍要確保F-35C飛機不會落入中共手中,這非常重要。

美國太平洋司令部夏威夷聯合情報中心前行動主任卡爾‧舒斯特(Carl Schuster)當時也表示:「中國(中共)企圖使用潛艇和其中一艘深潛潛水器,對其進行定位和徹底調查。」#

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