中國智能手機公司小米研發的仿生機器狗去年亮相後,近日升級。小米創始人雷軍表示,未來將對科技研發投入巨資。

小米的首款四足仿生機器狗名為「鐵蛋」(CyberDog),鐵蛋近日增加了氣體識別功能。從小米1月發布的影片看,測試人員將不同味道的物品分別放在鐵蛋的鼻子前,鐵蛋馬上能識別並說出名稱。

受測試的物品有十樣,包括醋、醬油、普洱茶、咖啡、混合果汁、大蒜、洋蔥、橙子、香菜,還有一碗螺螄粉(中國廣西的一種風味小吃)。

第一代鐵蛋於去年8月亮相,它的體型接近一隻成年的中小型犬。鐵蛋會跑、會跳、會打滾、會翻跟頭,也會跟隨目標並躲避障礙。

鐵蛋亮相後,中國視頻網站B站的一位UP主(在網站上傳影片的人)「RAY的模型世界」很快給鐵蛋設計了一套新的外觀,並在它後背加了一把水彈槍,讓鐵蛋看起來很像一名「機器士兵」。這個動作在無意中提示人們,機器狗隨時都可能升級並具有攻擊性。

鐵蛋的「大腦」使用美國英偉達(NVIDIA)邊緣AI超級電腦Jetson Xavier NX平台,AI算力達到21TOPS。 1TOPS代表處理器每秒鐘可進行一萬億次操作。

關於小米研發的這款鐵蛋,微信公眾號「BT財經」上有一篇詳解。文章說,儘管小米在手機影像技術和智能生態技術上有一定沉澱,但是鐵蛋的核心技術控制算法依然用開源算法。所以,鐵蛋的核心技術並不具有競爭力,甚至可以說技術含量並不高。

該文還說,智能機器人的核心零件中國目前仍需要通過大量進口解決,比如機器人生產所需要的減速器、控制器、伺服電機等等,進口比例甚至超過了80%,這對仿生機器人的應用來說也是較大的劣勢。

目前,世界上最著名的仿生機器人公司是韓國現代集團擁有的美國「波士頓動力公司」(Boston Dynamics)。波士頓動力如今已研發出多種仿生機器人或機器狗。其研發的「大狗」(BigDog)可以自主上下樓梯,越過崎嶇不平的山路,能夠穿越結冰的地面,被側踹之後還能恢復平衡。

圖為美國波士頓動力公司2019年在葡萄牙里斯本展示的另一款機器狗Spot。(PATRICIA DE MELO MOREIRA/AFP /AFP via Getty Images)
圖為美國波士頓動力公司2019年在葡萄牙里斯本展示的另一款機器狗Spot。(PATRICIA DE MELO MOREIRA/AFP /AFP via Getty Images)

儘管鐵蛋與大狗相比有很大的差距,但雷軍對鐵蛋的誕生非常滿意。今年1月4日,他將該公司的年度最高技術獎項頒發給了鐵蛋研發團隊。

在2月8日小米集團的會議上,雷軍還表示,未來5年小米將投入1,000億元(157億美元)進行科技研發。

在小米涉及的12大領域中,機器人只是其中之一,不過與其它各領域都有相互關聯。小米手機部總裁曾學忠對中國雜誌《中國企業家》說,本質上手機的很多技術跟汽車、機器人是相關的,比如影像技術、充電技術、底層的軟件、人工智能交互技術等等。

小米集團的鐵蛋項目負責人郭小平也對《中國企業家》說,手機就是沒有腿的機器人,汽車則是四輪機器人。很多感應器、供電系統和軟件交互方面,三者都是相通的。手機的軟件、汽車的雷達技術,機器狗上都會用到。

關於機器人與人工智能的發展,在日本從事IT業20多年的王先生此前曾對大紀元記者表示了他的擔憂。王先生說,人工智能無論在計算法上,在性能上,還是在學習能力上,都已經遠遠的超越於人類。但是人工智能最大的問題在於,它沒有倫理,沒有道德,更不用說信仰,它最多只有製造者事先給它輸入的準則。那麼,這種人工智能如果掌握在壞人手裏,那對人類來說就非常可怕。

儘管小米只是一個消費企業,股權結構與中共軍方看似也沒有任何關係,但小米創始人雷軍的工作經歷、生意往來與人脈關係中,始終都有中共軍方的影子浮現。

雷軍本人在擔任小米公司行政總裁之前,在北京金山軟件公司任職多年。從1992年起,雷軍即加盟金山軟件公司,曾分別任職過金山軟件的總經理、CEO、董事長等。金山公司的官網顯示,雷軍現在仍是該公司的董事會主席。而金山的創始人以及技術「靈魂人物」都有深厚的中共軍工背景。

雷軍與他人聯合創立的風險投資基金「順為資本」,還投資了一家總部位於北京的「銀河航天」公司。該公司聲稱,致力於開發衛星,建立一個覆蓋全球的通信網絡,其使命是「讓5G衛星連接地球每個角落」,類似於中國的「星鏈」。

在銀河航天的公司介紹中原本列著三個人的照片,除了雷軍之外,另外兩個人分別是:銀河航天的董事長、創辦人徐鳴和技術委員會主席、中國工程院院士鄧宗全。徐鳴同樣與金山公司有複雜的關聯。而鄧宗全則是中共國防973項目首席科學家。不過鄧宗全的照片與簡介現在已從銀河航天的官網撤下。

2020年1月,美國國防部曾將小米等九家公司列為「共產主義中國軍事公司」。根據美國前總統特朗普簽發的行政令,禁止美國人對這些被認為是由中共軍方控制或擁有的公司進行投資。

不過對小米的這項認定次年又被美國地方法院解除了。小米集團也曾在2021年1月的公告中表示,該公司不是中共軍方擁有、控制或關聯企業,也不是美國《國防授權法案》法律下定義的中共軍方公司。

對此,獨立撰稿人諸葛明陽認為,「雖然表面上小米沒有軍方背景,但雷軍與軍方科學家的私人關係仍讓人產生聯想。中共的體制決定了一家公司是否有軍方背景。高層讓你有,沒有也可以有;反之,即使有也可以變得沒有。但不管有沒有,如果中共要讓其為軍方服務,不管是直接的還是間接的,你都必須得服從。這就是今天中國大科技公司的處境。」

「在中共的管控下,小米有沒有軍方關係都可以被用來為軍方服務。」諸葛明陽說。

記者給金山軟件公司、銀河航天和小米公司分別發去置評請求,但截止記者發稿前均未得到答覆。@

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