紫錐菊。(Shutterstock)
紫錐菊。(Shutterstock)

免疫系統是複雜的、多樣的,而且真的很神奇!免疫系統由許多抗體、白細胞(和其它細胞)、器官、淋巴結、血管、骨髓以及其它組織組成。它的功能明確但複雜:那就是保護身體免受有害物質的傷害,無論是細菌、病毒、真菌、寄生蟲、身體的創傷、來自食物和環境的各種毒素,以及其它有害物質。為了幫助免疫系統完成這一目標,我們經常求助於大自然,更具體地說,求助於我們的草藥朋友。

以下9種草藥可提供這種幫助和支持,保護免疫系統,增強免疫系統的功能。您可以考慮在感冒和流感季節到來之前,及到來的期間,使用這些增強免疫力的草藥,或者日常使用,幫助維持免疫系統使其在全年都處於最佳狀態。好消息是其中一些草藥是我們飲食的一部份——既好吃又保護你的免疫系統!——並作為補充劑。無論哪種情況,儘可能選擇有機種植的草藥。

黃芪(Astragalus)

黃芪是補藥之長。(Shutterstock)
黃芪是補藥之長。(Shutterstock)

黃芪被稱為適應原(Adaptogen)草藥,這意味著它可以幫助抵抗壓力並使身體恢復到平衡狀態。由於壓力是損害免疫系統的重要因素,因此使用黃芪和其它適應原草藥有助於增強免疫功能。許多研究已經檢驗了黃芪對免疫功能的影響,其中的一項研究中,科學家們展示了這種草藥如何抑制炎症和調控各種T細胞,進而對免疫力產生積極影響。

金盞花(Calendula)

金盞花的花瓣,又名萬壽菊(Aka Pot Marigold),具有用於治療的悠久歷史。金盞花具有抗病毒、抗炎、抗菌和抗氧化特性,可以以各種形式使用,包括用於治療燒傷、創傷,感染的酊劑、茶、軟膏和洗劑,以及滴耳劑(用於耳部感染)。

紫錐菊(Echinacea)

這種藥草擁有可愛的花朵,通常被認為是最受歡迎的增強免疫系統功能的藥草之一。紫錐花的抗病毒和抗菌特性都已展現在其抗感染的能力上。例如,在對包括近2,500人進行的六階段試驗的薈萃分析(meta-analysis)中,研究人員展示,紫錐菊降低了呼吸道反覆感染的風險,尤其是在兒童、老年人和免疫功能低下的成年人等易感人群中。

接骨木莓(Elderberry)

精巧的接骨木果富含一種叫做槲皮素(Quercetin)的抗氧化劑,它具有抗炎和抗組胺的特性。例如,根據2017年的一項研究結果(2017 study),接骨木果在實驗室中顯示「顯著的抗炎作用」。接骨木果也被證明可以對抗流感病症(flu symptoms)。

蒜(Garlic)

(Fotolia)
(Fotolia)

蒜是強抗氧化劑和烹飪之王,具有無與倫比的抗生素、抗病毒和抗菌特性。無數研究報告表明大蒜對免疫系統的益處,其中包括來自佛羅里達大學(University of Florida)的一項研究,作者指出陳年大蒜提取物可降低感冒和流感症狀的嚴重程度和病人數量,以及學校缺課或工作缺勤的天數。這些研究表明,陳年大蒜提取物「可能增強免疫細胞功能,並可能是降低感冒和流感嚴重程度的部份原因」。

薑(Ginger)

薑以其辛辣的香氣和風味而聞名,它也是一種有效的免疫系統的幫助者。它具有抗組胺、抗菌和緩解噁心的特性,有助於舒緩消化道並有助於免疫系統。薑的這些以及更多健康益處歸因於薑酚(Gingerols)、Paradols、薑烯酚(Shogaols)和倍半萜(Sesquiterpenes)等成份。

綠茶(Green tea)

綠茶是茶類中最常見的一種,廣受人們的喜愛。(ShutterStock)
綠茶是茶類中最常見的一種,廣受人們的喜愛。(ShutterStock)

如果您想增強免疫力,請每天享用幾杯綠茶(Camellia Sinensis)。綠茶中的強效抗氧化劑,稱為兒茶素(Catechins),有助於破壞自由基,增強免疫功能,並促進肝臟分泌有助於抵抗感染的免疫物質。其中一種捕獲素(Catchins),EGCG,已被證明可以增加調節性T細胞(regulatory T cells)的生成,從而有助於調控免疫反應。

藥用蘑菇(Medicinal Mushrooms)

各種藥用蘑菇,包括香菇(Shiitake)、靈芝(Reishi)和舞茸(Maitake),以其藥用特性而聞名。這些蘑菇和其它蘑菇中引起免疫增強反應的主要化合物是葡聚糖,一種多糖分子。例如,在2014年的一項研究中,研究人員的報告顯示,舞茸(Grifola frondosa)和香菇(Lentinula edodes)提取物有促進免疫反應的能力。他們發現使用兩種藥用蘑菇的混合物顯示更強的反應,單獨使用舞茸的作用次之。

牛至油(Oregano oil)

牛至富含揮發性油脂,以助力免疫系統和維護腸道環境健康而聞名。牛至的這些治癒特性的原因是富含香芹酚(Carvacrol)和百里酚(Thymol),這兩種化合物具有抗菌和抗真菌的特性。根據喬什‧艾克斯博士( Dr. Josh Axe, DNM, DC, CNS)的說法,香芹酚可以逆轉病毒感染以及炎症、過敏、寄生蟲和腫瘤的症狀。#

本文最初發表於https://naturallysavvy.com

參考資料:
Axe J. Use antiviral herbs to boost immune system & fight infection. Food is Medicine
Bahiense B et al. Potential anti-inflammatory, antioxidant and antimicrobial activities of Sambucus australis. Pharmaceutical Biology 2017 Dec; 55(1): 991-97
Butt MS, Sultan MT. Ginger and its health claims: molecular aspects. Critical Reviews in Food Science and Nutrition 2011 May; 51(5): 383-93
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Huang LF et al. The effect of astragaloside IV on immune function of regulatory T cell mediated by high mobility group box 1 protein in vitro. Fitoterapia 2012 Dec; 83(8): 1514-22
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Schapowal A et al. Echinacea reduces the risk of recurrent respiratory tract infections and complications: a meta-analysis of randomized controlled trials. Advances in Therapy 2015 Mar; 32(3): 187-299
Vetvicka V, Vetvickova J. Immune-enhancing effects of Maitake (Grifola frondosa) and Shiitake (Lentinula edodes) extracts. Annals of Translational Medicine 2014 Feb; 2(2): 14
Wong CP et al. Induction of regulatory T cells by green tea polyphenol EGCG. Immunology Letters 2011 Sep 30; 139(1-2): 7-13

原文:9 Top Herbs to Boost Your Immune System 刊於《英文大紀元時報》

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