周五(1月14日),美國疾病控制和預防中心(CDC)修訂了COVID-19的防疫口罩指南,建議人們持續佩戴所能取得「最具保護性的口罩」。

周五晚間更新的指南中(超連結),CDC官員說,N95口罩不再短缺,並明確表示,正確配戴的N95或類似等級的口罩(如N99、N100、P95、P99、P100、R95、R99 和 R100),可提供最好的保護,減緩病毒傳播。

N95口罩被認為能更有效過濾空氣,可阻擋95%直徑在0.3微米(μm)以上的顆粒,對高風險人群有更佳的保護力,如:照護COVID-19病人的家人、工作中需接觸大量人群者,或是免疫力低的人群等。

然而,N95口罩曾供不應求,CDC官員過去表示,它們應優先留給醫護人員。

在最新的指引中,CDC告訴民眾只有「外科用N95口罩」(surgical N95s)具備著防血液噴濺的特殊性能,需要優先留給醫護人員。

自疫情爆發以來,美國社會始終對口罩看法分歧。批評者認為,CDC在大流行病中的指引相當混亂且變化不定。一些傾向共和黨的州,仍未沒有頒布口罩令。一些民主黨執政的州,如加州,已重新實施了室內戴口罩的規定。

據路透社報道,CDC去年5月宣布,完全接種疫苗者可除下口罩,因為當時COVID-19病例正在下降。

但到了7月,CDC表示,在COVID-19迅速傳播的地區,完全接種疫苗者仍應在室內公共場所戴口罩。本周,CDC則表示,目前美國99.5%的縣建議配戴口罩。

拜登總統周四表示,聯邦政府計劃向美國人免費提供「高質量口罩」。他說,下周將會公布更多細節。白宮表示,聯邦政府已儲備了超過7.5億個N95口罩。

CDC在新指引中說,它鼓勵美國人戴口罩,而非強迫他們戴最高級別的口罩。官員說,有些口罩難以久戴,呼籲民眾選擇他們一直佩戴、適合臉型的口罩。

不過,CDC也明確表示,布口罩「提供的保護最少」。同時,他們也警告,市面上有一些劣質KN95口罩要小心避免。

CDC稱,在2020、2021年對KN95口罩的評估中,約有60%沒有達到應有的品質。官員們呼籲,購買外國製的KN95口罩時,必須特別留意。#

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