一件價值連城的羅馬時期馬賽克文物竟被當成咖啡桌,在美國紐約曼哈頓一間公寓裏使用了近五十年。(達裏奧‧德爾‧布法羅提供)
一件價值連城的羅馬時期馬賽克文物竟被當成咖啡桌,在美國紐約曼哈頓一間公寓裏使用了近五十年。(達裏奧‧德爾‧布法羅提供)

美國紐約曼哈頓一名女士家裏使用了近50年的咖啡桌,竟然是2000年前羅馬皇帝宴會船上的馬賽克地板畫。

63歲的達裏奧‧德爾‧布法羅(Dario Del Bufalo)來自意大利羅馬,他是一名建築師,同時也是古代石器和大理石方面的專家。日前,他向《大紀元時報》解釋找回這塊遺失許久的馬賽克地板畫的意外過程。

布法羅在2013年發表的著作《斑岩》(Porphyry)中,描述了古羅馬皇帝在藝術和建築中經常使用的紅紫色岩石的內容,書中還展示了一張失傳已久的石質馬賽克畫的照片。

大約2000年前,羅馬帝國第三任皇帝卡利古拉(emperor Caligula)下令建造兩艘巨大、奢華的「宴會船」(party ships),上面提及的馬賽克曾作為裝飾畫鑲嵌在其中一艘船的地板上。每塊地板為4.5平方呎(約0.4平方米),由綠色、白色大理石及紫紅色斑岩組成,拼湊成對稱的幾何圖案,華麗又典雅。

 (達裏奧‧德爾‧布法羅提供)
(達裏奧‧德爾‧布法羅提供)

卡利古拉是一位備受鄙視的暴君,歷史學家將其描述為凶殘、墮落,甚至有點「精神錯亂」。他僅在位4年,並於公元41年被暗殺。之後不久,這兩艘船就在羅馬附近的內米湖(Lake Nemi)沉沒,許多大理石製品及彩色華麗的馬賽克畫等文物,以及供暖和管道系統、浴室等豪華設施一同沉入湖底。

直到上世紀30年代,內米湖水位下降,兩艘船露了出來,人們才把船上的古物及殘存的馬賽克等徹底打撈上岸,並收藏於湖邊的一間博物館。

二戰時期,德國納粹把該博物館當成防空洞。1944年德軍撤退時,博物館遭縱火,一些文物要麼被燒燬,要麼被盜失蹤,其中就包括布法羅書中展示的這種馬賽克地板。

(達裏奧‧德爾‧布法羅提供)
(達裏奧‧德爾‧布法羅提供)

《斑岩》出版後不久,布法羅有一次在曼哈頓第五大道一家著名珠寶店開講座和簽售會,他無意中聽到一位女士談及他書上那張馬賽克的照片。

「幾位男士和一位年齡稍大的女士走過來翻看我的書籍」,布法羅告訴《大紀元時報》,「其間,幾位男子對著女士說,『嘿,看,這是你的那塊馬賽克』,那位女士則回應說,「是啊,真是我家的馬賽克。」

布法羅抓住機會追上其中一名男子,確認得知,該女士名叫海倫‧菲奧拉特(Helen Fioratt),在她位於曼哈頓公園大道的一間公寓裏,確實有一塊一樣的馬賽克。

菲奧拉特本人經營一家畫廊,也是一名藝術品經銷商。她在2017年曾接受《紐約時報》專訪,說自己和意大利籍的丈夫在上世紀60年代從一個意大利貴族家庭買下這塊馬賽克,隨後托朋友將其運抵紐約。他們夫妻很喜歡這塊馬賽克,一直將它當咖啡桌使用,有超過45年之久。

但布法羅對本報解釋說,問題是,海倫沒有留下當初購買這塊馬賽克的任何相關收據或發票。

證實海倫的咖啡桌的確是2000年前的歷史文物後,布法羅通知了曼哈頓當局。曼哈頓地區檢察官辦公室認為,有證據顯示這塊馬賽克在第二次世界大戰期間被盜,幾經輾轉,最終被海倫收購。

根據負責追加被劫掠文物的意大利軍警和該領域專家提供的證據,曼哈頓地區檢察官辦公室最終收走了這塊馬賽克,並將其送回意大利。今年3月,該塊馬賽克在意大利內米湖邊的羅馬船舶博物館(Museo delle Navi Romane)展出。

布法羅則對海倫感到很抱歉,但他認為自己只能這麼做,因為這塊馬賽克是拼湊卡利古拉船隻最重要的部份,它經歷了戰爭和火災的蹂躪,現在終於可以回到博物館。他估計其價值在30萬到40萬美元之間。

不過,他表示自己願意為海倫打造一塊和卡利古拉的馬賽克一模一樣的複製品,作為補償。

「但她沒有回覆我」,布法羅告訴本報,「她不想要仿製品,她不想再談及這件事情。」#

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