中共在2021年一再採取嚴厲措施遏制快速傳播的Delta變體,且代價高昂,嚴重損害了服務業、消費和增長。現在,更具傳染性的Omicron正在敲門,且天津已經發現本土病例。分析指出,Omicron病體會讓中共的防疫困境加深。

儘管Omicron仍有很多未知之處——尤其是它的毒性有多大——但有理由認為它可能會更嚴重地打擊中國經濟增長,並使得中共面臨更嚴峻的COVID-19困境,主要體現在四個方面。

一.Omicron更加難以遏制住

具有高度傳染力的Omicron變體先後在中國多地出現。1月8日,天津更是出現了中國首批Omicron本土病例。當地疾控官員稱,病例至少已傳播三代。這使得中共的「清零」壓力驟增。天津開始對1,400萬人展開全民核酸篩查。

天津還宣布了一系列限制措施,下令居民限制出行,非必要不得離開天津。想要離開的人必須出示在48小時內進行的COVID陰性測試,並獲得僱主或當地政府辦公室的批准。當局還全面封鎖了大約30個住宅區,並暫停部份地鐵線路。

美國有線電視新聞網(CNN)援引香港大學病毒學家金冬雁(Jin Dongyan)的話說,天津的Omicron疫情在一定程度上是意料之中的,因為邊境管制幾乎不可能完全封住Omicron的傳播。

金冬雁說,與Delta變體相比,Omicron帶來了更大的挑戰,因為它傳播速度更快,再加上病毒載量較低更難被發現。

「即使天津完成了全市檢測,也可能無法識別全市所有病例。」他說。

正如金冬雁所說的那樣,病毒已經傳播到天津之外。根據中共官媒新華社周一(1月10日)的報道,在距離天津300多英里的河南省安陽市又發現了兩例Omicron病例。結合流行病學調查和基因測序結果,基本鎖定安陽本輪疫情的感染來源為2021年12月28日從天津返回安陽的1名在校大學生。這表明Omicron至少已經在天津傳播了近兩周。

此外,廣州、深圳、長沙和東部省份浙江此前也都發現了中共號稱的Omicron境外輸入病例。

二.中國疫苗對Omicron基本無效 打加強針也不行

中共重新實施嚴格的封鎖反映了當局對中國疫苗是否能夠應對Omicron的擔憂。

中國廣泛使用的國藥(Sinopharm)疫苗和科興(Sinovac)疫苗是「滅活病毒」疫苗,其缺點是突破性感染(Breakthrough Infections)的發生率更高。

香港大學和香港中文大學醫學院的研究顯示,施打三劑中國科興疫苗並不能產生足夠的抗體水平以對抗Omicron。

另由耶魯大學、多米尼加共和國衛生部和其它機構的研究人員合作進行的研究顯示,接種兩劑科興疫苗搭配外國產輝瑞加強針,對Omicron的免疫效果仍較低。該研究仍需通過同行評估。

該研究的作者寫道:「我們的研究結果對以前使用兩劑科興CoronaVac方案的多個國家具有直接影響。」

儘管中國的研究人員正在繼續努力開發對Omicron更有效的疫苗,但尚不清楚這需要多長時間以及他們是否會成功。

三.中共若更改「清零」政策恐面臨政治風險

根據摩根士丹利的數據,中國的重症監護醫院床位相對較少,每10萬人中只有4.4張,而美國約有26張,南韓有11張,這意味著即使是危險性明顯較低的疾病的大量湧現,仍然會給醫院帶來壓力和許多死亡。

近兩年來,中共政府在國內向老百姓積極宣傳國外COVID-19局勢的恐怖,以及鼓吹中共「鐵腕」防疫政策有多有效,現在如果改變政策可能會使自己面臨更大的政治風險,特別是在一個關鍵的政治年,習近平打算在今年下半年舉行的黨代會上尋求第三個任期。

四.擴大封鎖將有損中國經濟增長

投行摩根士丹利(Morgan Stanley)最新研究報告指出,如果Omicron在中國擴散並導致多個城市封鎖,將使中國第一季度的增長率下降0.6至0.7個百分點至略高於4%。

該行稱,Omicron的高傳播性可能使中共需要在多個城市升級其當前的遏制措施,這將是自去年4月以來首次。

摩根士丹利認為,在Omicron疫情下,中國的清零政策成本可能超過得益。

外部需求的提振作用也可能減弱,而中國不一定會獲得出口市場份額,因為其它亞洲出口商的供應鏈可能變得更加穩健,並且能夠更好地承受來自Omicron的破壞。

《華爾街日報》稱,如果初步研究表明Omicron的傳播性比Delta高得多,但致命性較低,那麼富裕國家的經濟擾亂——在2020年和2021年削弱了對服務的需求並推高了對中國製造的商品的需求——可能被證明是相對短暫且規模小。這將消除對中國經濟增長的一個關鍵支持,該支持原本可以幫助中共抵消嚴厲的COVID-19控制措施帶來的衝擊。與此同時,中共為了控制高度傳播的Omicron,可能不得不更頻繁地使用嚴厲的疫情控制措施,甚至會進一步加強。

而另一方面,外國的亞洲製造商因當地人已經擁有大量的自然免疫力或很高的疫苗接種率,也可能不太會為了一個較溫和的Omicron變體而再次停產,這些都會對中國的出口帶來更激烈的競爭。#

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