當你抬頭看到天空中有一架形狀像雞蛋、像飛艇、又像子彈一樣的飛機飛過時,不必驚訝,它是預計2025年投放市場、有可能徹底改變未來商務航空領域的新型飛機——奧托賽萊拉500L(Otto Celera 500L)。

未來的「空中的士模式」

據奧托公司網站,賽萊拉500L飛機擁有諸多優勢,很可能為超短途航班帶來「空中的士模式」,或徹底改變未來輕型客機和商務機市場。

賽萊拉(Celera 500L)的「子彈」形狀可以讓空氣流經過飛機表面時更順暢,從而顯著減小空氣阻力。這樣飛機飛行只需要較少動力,燃料能耗更少。

據CNN報道,奧托航空公司(Otto Aviation)行政總裁小威廉‧奧托(William Otto Jr.)介紹說,賽萊拉飛機的飛行燃油效率高達「一般渦輪螺旋槳飛機的四到五倍,噴氣式飛機的七到八倍」。

這意味著其飛行成本徹底擊敗了同等載客容量的商務飛機。據奧托航空公司介紹,賽萊拉飛機每小時的飛行成本僅為328美元,一加侖燃料可飛行18到25英里,燃油經濟性類似一輛大型SUV汽車;而目前一般商務飛機的飛行成本約2,100美元每小時,一加侖燃料飛行2到3英里。

賽萊拉(Celera 500L)飛機機艙圖解。(Otto Aviation公司提供「僅適用於此文」)
賽萊拉(Celera 500L)飛機機艙圖解。(Otto Aviation公司提供「僅適用於此文」)

賽萊拉500L飛機提供6個舒適的乘客座位,機身獨特的雞蛋形狀,使機艙比皮拉圖斯PC-12飛機(Pilatus PC-12)或比奇空中國王(Beechcraft King Air)等同等載客量飛機更加寬敞。

「機艙有6呎2英吋高,您可以在飛機上直立行走,還有一個立式洗手間。就相當於一架中型商務機。」奧托介紹。

飛機的設計航速可達460英里/小時,續航里程可望達到4,500英里,接近民航班機水平,著實令人興奮和期待。

賽萊拉(Celera 500L)飛行示意圖。(Otto Aviation公司提供「僅適用於此文」)
賽萊拉(Celera 500L)飛行示意圖。(Otto Aviation公司提供「僅適用於此文」)

「我們的目標是打造一架速度和成本堪輿商業旅行相媲美的私人飛機,實現在美國任何二個城市之間直飛」,奧托公司董事長兼首席科學家老威廉‧奧托(William Otto Sr.)說。

「讓個人和家庭在許多情況下都能以商務倉機票的價格,包租一架賽萊拉500L飛機,還享受了私人飛機的便利。我們相信,當私人飛行價格相當於商務倉價格時,將帶來巨大的市場機會。」

奧托航空公司預計飛機於2025年上市。一架賽萊拉500L的初始定價約500萬美元。

成功完成第一輪飛行測試

賽萊拉500L於2018年首飛,到今年11月17日完成其第一階段測試,共成功試飛55次,飛行時間總共約51小時。

賽萊拉(Celera 500L)飛機正在試飛。(Otto Aviation公司提供「僅適用於此文」)
賽萊拉(Celera 500L)飛機正在試飛。(Otto Aviation公司提供「僅適用於此文」)

第一輪飛行測試的最後試飛使用了可持續航空燃料(Sustainable Aviation Fuel),進一步驗證了在可持續航空方面賽萊拉500L具有引起突破性變革的潛力,該飛機的燃料消耗目前比同類飛機低80%。

到目前為止,它的飛行速度超過250英里/小時,飛行高度為1萬7,000呎以上;但奧托公司表示,下一階段安裝了更強大的引擎後,預計將實現460英里/小時的飛行速度和5萬呎的海拔高度。

「第一階段試飛的數據表明,我們正走在實現目標的路上。」公司行政總裁小威廉‧奧托說,「非常興奮,我們正在朝著2025年投放市場的使命邁進,期待著下一階段飛機達到更高的高度、更快的速度。」

觀看第一階段Celera 500L飛機的試飛影片請單擊此處。

獨特的設計

目前所見的賽萊拉原型機是老威廉‧奧托(William Otto Sr.)的心血結晶,他是航空航天領域的一位資深人士,參與了從美國民兵洲際彈道導彈(Minuteman missile)到B-1轟炸機的研發。他當初想:能否設計出一個運行成本低得多的商用飛機呢?

賽萊拉(Otto Celera 500L)的設計靈感部份來自於魚雷。(Otto Aviation公司提供「僅適用於此文」)
賽萊拉(Otto Celera 500L)的設計靈感部份來自於魚雷。(Otto Aviation公司提供「僅適用於此文」)

於是他研究了曾經的魚雷項目,當時他試圖將更多魚雷裝入潛艇。為此,他通過調整魚雷形狀,魚雷需要功率更小,實現了推動魚雷的引擎體積可以更小。

這種獨特形狀可以讓穿過的流體實現「層流」(laminar flow),從而最大限度地降低流體阻力。

賽萊拉500L飛機的蛋形設計正是基於這一點。

奧托公司表示,與類似大小的飛機相比,蛋形設計將氣流阻力降低了59%,從而大幅節省燃料和減少了排放。

不過,為甚麼不是所有的飛機都設計成這樣呢?

原來,為了保持層流,必須製造出不會彎曲、變形的結構,金屬無法做到這一點,只能使用複合材料。這也限制了賽萊拉飛機的體積,在技術上很難達到大型客機的大小。

賽萊拉(Otto Celera 500L)配備柴油引擎。奧托公司正在研究使用更環保的電力和氫燃料引擎。(Otto Aviation公司提供「僅適用於此文」)
賽萊拉(Otto Celera 500L)配備柴油引擎。奧托公司正在研究使用更環保的電力和氫燃料引擎。(Otto Aviation公司提供「僅適用於此文」)

總的來看,由於奧托賽萊拉(Otto Celera)大大降低了的飛行成本,市場潛力巨大,不過要走入市場,前方的路依然很長,包括數年飛行測試,以及完全認證。#

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